23 de junio de 2013

¡Viejos son los trapos!


Mío y de nadie más

"Es increíble. No puedo creer que haya ganado hoy". Esas fueron las primeras palabras de Nicolas Mahut al recibir el trofeo luego de su primera coronación profesional en s-Hertogenbosch ante Stanislas Wawrinka, actual Top10. Pero... ¿Quién es Nicolas Mahut? Francés, nacido en la ciudad de Angers, siempre tuvo predilección por el césped, y a pesar de escasos buenos resultados a nivel ATP, sus tres finales fueron sobre esta superficie. Las dos anteriores, ambas en 2007, fueron en Queen's (Roddick) y en Newport (Santoro). Pero sus buenas actuaciones en hierba vienen de chico. En sus épocas de juvenil, ya demostraba que el pasto era su superficie favorita.

En el 2000, frente a Mario Ancic, se proclamó campeón junior en Wimbledon y llamó la atención del mundo del tenis. Pero la transición al profesionalismo fue lo que más le costó. Recién en 2008 alcanzó la mejor ubicación de su carrera al tocar la posición número 40° del escalafón mundial. Dos años después, también sobre césped, ocurrió lo que lo llevó al libro de los "Récords Guinnes" y a los libros de historia del tenis en todos los idiomas. En Wimbledon, junto a John Isner, disputaron el partido más largo de la historia del deporte blanco. El recordado 70-68 en el quinto set, partido jugado a lo largo de tres días durante once horas y cinco minutos. Así como lee.

Impecable gesto en esa volea de revés

Esta temporada, Mahut había disputado solo dos certámenes ATP: Roland Garros y Queen's, con apenas una victoria en el césped inglés. Por una lesión en la rodilla (rodillera visible), su ranking descendió estrepitosamente y tuvo que disputar Challengers y Futures para reinsertarse en el circuito. En el único certamen en el cual había acumulado más de una victorias había sido en un ¡Future! Tuvo que jugar hace un mes la qualy del Challeneger de Bordeaux (perdió en primera ronda). Un año muy flojo hasta que Holanda y el verde césped coronaran la mejor semana de su ya larga carrera profesional.

"No sabía si iba a volver a jugar, debido a los problemas con mi rodilla. Todo el equipo me ayudó mucho. Nosotros trabajamos duro y aquí estoy con el trofeo. Es una buena historia", dijo Mahut a la prensa. 240° del ranking mundial y a los 31 años de edad, se convirtió en el sexto jugador del año en levantar un trofeo con 30+ años y el segundo en salir campeón desde la qualy, lo que implicó que tuviera que disputar ocho partidos para coronarse en Holanda. Admirador de Sampras, Noah y Jordan, fanático del París Saint Germain y fiel escucha de Oasis y John Mayer, recibió una invitación para disputar Wimbledon gracias a la actuación Hertogenbosch, que no le permitió jugar la qualy. Por la victoria subirá 116 puestos y será el 124° del mundo.
Dejando todo en la cancha

Para Stanislas Wawrinka tampoco fue un torneo más en su palmarés. Fue su cuarta final de la temporada y la primera en césped desde que es profesional, con un saldo de 1-3 en el año y 4-9 en su carrera en finales ATP. Luego de la derrota dijo: "Quiero felicitar a Nico y su equipo. Él siempre ha jugado bien en hierba y se merece este título". Enfocado en el pasto, su incursión en Wimbledon será diferente que en años anteriores. A pesar del complicado rival que le deparó el sorteo en "La Catedral" (Lleyton Hewitt), llegará con confianza y partidos encima sobre la superficie. Su récord en hierba es 14-17 y nunca pudo pasar los octavos de final en el "All England".

Daniel Vitale Pizarro

17 de junio de 2013

El césped tiene nombre y apellido


Nuevo "look", nuevo campeonato...

El título número 77, que se le negaba desde la final perdida en Basilea ante Juan Martín Del Potro el año pasado, llegó. Su última coronación fue en Cincinnati, en agosto de la temporada anterior cuando derrotó a Novak Djokovic en el partido decisivo. Alcanzar a John McEnroe en el tercer lugar de los máximos ganadores de la historia, se hizo esperar. Pero todo fue color de rosa (en este caso fue verde) para Roger Federer en Halle, sin antes pasar por momentos complicados ante Tommy Haas y Mikhail Youzhny en semifinal y final respectivamente.

El calendario de Federer para esta temporada anunciaba que lo veríamos con menor asiduidad en el circuito. Catorce torneos en su hoja de ruta, con la posibilidad de jugar el Masters y que sean quince, eran una suma demasiado baja que para mantenerse bien alto en el ranking si tropezaba un par de veces en el camino. En la temporada que 32 años, se veía obligado a tener un año similar al 2012 para no caer abruptamente en el escalafón mundial. Rápidamente solucionó sus problemas económicos con el torneo de Basilea y lo agregó a su calendario. Las derrotas prematuras durante la primera parte del año hicieron pensar que la falta de ritmo, sumado a la edad, le habían jugado una mala pasada.

La frustración pos partido. Sabe que lo tuvo...

Roma fue el torneo que lo vio por primera vez en una final en 2013. Nadal se encargó de Roger y cayó sin atenuantes. La temporada sobre hierba ya comenzaba a habitar en la cabeza de "Su Majestad". Halle figuraba en su calendario como preparación para Wimbledon, torneos en los que defendía final en Alemania y campeonato en Inglaterra. En la ciudad donde tiene una calle a su nombre, Federer no perdía antes de la final desde 2002 (aunque 2007, 2009 y 2011 no haya participado del certamen), acumulando cinco títulos y dos finales. Y este año no iba a pasar desapercibido en el césped alemán.

Accesibles primeras rondas ante Stebe 6/3 6/3 y Zverev 6/0 6/0 (segunda bicicleta de su carrera, la otra fue frente a Gaudio en el Masters 2005), permitieron reeditar la final de 2012 pero en semifinales ante Haas. Y no decepcionaron. 3/6 6/3 6/4 para Federer, que luchó y alcanzó su novena final consecutiva. La definición fue más complicada aun. Youzhny, a pesar de tener un historial altamente negativo (0-14), estuvo cerca de arrebatarle el título a Roger Federer. El ruso dominó al suizo hasta el 7/6 3-3. Llegó el quiebre y el partido se inclinó hacia el cinco veces campeón aquí, a pesar de mantenerse un alto nivel de juego. El tercer set fue menos intenso y un quiebre fue suficiente para que el helvético alzara un trofeo más en pasto, su decimotercero (récord).

Debut anual

"Estoy muy feliz. Ha sido una gran semana para mí y mi familia. Creo que jugué bien desde el principio y he tenido que luchar por esta corona, en las semifinales contra Tommy Haas y en la final contra Mikhail Youzhny. Creo que lo hice bien y son exactamente el tipo de triunfos que necesito en esta parte de la temporada. Me he estado preparando bien y estoy feliz de que esté dando sus frutos. Es obvio que es importante para mi confianza con miras a Wimbledon", palabras de Federer luego de su consagración en Halle, y agregó: "No estoy del todo satisfecho con los primeros seis meses. Quizás si hubiera cambiado mi calendario hubiera ganado más títulos, pero no era mi meta. Ahora me siento con confianza, en forma y fresco. Espero con ansias lo que viene".

Cada certamen en el que se presenta Federer marca récords, y por supuesto Halle no fue la excepción. Además de lo mencionado, acumula 121 victorias sobre césped, el segundo más ganador sobre esta superficie, lejos de las 170 que ostenta Connors. En su segunda final del año, levantó el trofeo luego de diez meses de sequía. Con 30 años o más, es el sexto jugador en lo que va de 2013 en levantar un trofeo ATP, tendencia longeva que se cada año aumenta, para bien del circuito y de los más jóvenes. Este trofeo significó la temporada número trece consecutiva en la que fue campeón al menos una vez, igual que Connors y a un año de Lendl.

Compañeros y rivales en la misma semana

También en Halle se dieron un par de curiosidades: los cuatro semifinalistas golpeaban el revés a una mano. Otra particularidad fue la pareja de dobles Federer/Haas, que no pudieron pasar la primera ronda. Un derroche de calidad que no dio sus frutos pero que nos deleitó con un duelo entre ellos en semifinales de singles.

Para los amantes de las estadísticas, los máximos ganadores de títulos y victorias ATP.

800+ victorias ATP
Jimmy Connors - 1246
Ivan Lendl - 1071
Guillermo Vilas - 926
Roger Federer - 904
John McEnroe - 875
Andre Agassi - 870
Stefan Edberg - 801

60+ títulos ATP
Jimmy Connors - 109
Ivan Lendl - 94
Roger Federer - 77
John McEnroe - 77
Pete Sampras - 64
Bjorn Borg - 64
Guillermo Vilas - 62
Andre Agassi - 60

Daniel Vitale Pizarro

10 de junio de 2013

Uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho...

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Sus ojos lo dicen todo

Corría el año 2003 y Rafael Nadal era un adolescente que recién daba sus primeros pasos en el profesionalismo, con apenas un puñado de partidos en el circuito ATP. Roland Garros era su sueño. Una lesión en el hombro izquierdo durante una práctica no le permitió disputar su primer Grand Slam y su debut en un torneo "grande" fue en Wimbledon 2003. Un año más tarde, el destino una vez más no quiso que pise el polvo parisino, también por una lesión pero esta vez más seria: "fisura por estrés del escafoides en el pie izquierdo", fue el diagnóstico médica, daño sufrido el quince de abril durante el torneo de Estoril (Portugal).

Estuvo alejado de las canchas por tres meses. París se hacía desear y "Rafa" seguía sin poder pisar el suelo de su Grand Slam predilecto. Pero todo cambiaría un año más tarde. En 2005 empezaba lo que aun no tiene fin. Ese año, Roland Garros lo tuvo por primera vez en sus canchas anaranjadas y el español no iba a decepcionar. Quizás en la final más difícil que haya jugado aquí por ser tan joven, primerizo en finales de esta envergadura y por el rival que estuvo a dos puntos de llevar el match a cinco sets, Nadal se coronó en París ante Mariano Puerta 6/7 6/3 6/1 7/5 con diecinueve años recién cumplidos. La espera del debut al final tuvo final feliz.

Ferrer mira como la Copa se le escapó casi tan rápido como Bolt

Roger Federer, número uno del mundo por aquellos añossería el rival de los próximas tres finales (2006, 2007 y 2008). En las dos primeras, el español alzó el trofeo cediendo solo un set y en la última de este terceto, literalmente fue una paliza: le entregó solo cuatro games al nacido en Basilea. Pasaban los años y parecía que cada vez le costaba menos proclamarse campeón de Roland Garros. En 2005 y 2006 perdió tres sets en cada certamen; en 2007 uno; y ninguno en la versión 2008. Cuando parecía que se encaminaba a romper la marca de Bjorn Borg de cuatro Abiertos de Francia consecutivos, pasaba lo inesperado. La edición 2009 presenció la primera, y única hasta hoy, derrota de Nadal en suelo naranja francés. Robin Soderling (25° ATP), daba la sorpresa al eliminarlo en octavos de final 6/2 6/7 6/4 7/6 y cortaba la racha de cuatro "RG" al hilo del balear.

Mirá como son las cosas del deporte que un año después del batacazo, Nadal y Soderling se vieron las caras nuevamente, pero esta vez en la final, siendo el sueco verdugo ese año de Roger Federer en cuartos de final. Segunda final consecutiva en Francia para Robin, en la cual "Rafa" no le dio chances y lo derrotaba en tres sets, vengando la derrota de la temporada pasada. Todo indicaba que en 2011 Nadal-Djokovic iba a ser la final. El serbio venía sin perder partidos en lo que iba de la temporada y con siete finales seguidas derrotando a "Rafa", pero apareció un tal Roger Federer que se encargó de "Nole" en semifinales. No solo cortaba el invicto de Novak, sino que le facilitaba la definición a Nadal, acostumbrado a vencer a Federer en ladrillo, y así fue7/5 7/6 5/7 6/1 y un nuevo trofeo de Mosqueteros se iba para Palma de Mallorca.

La postal de la épica semifinal

El duelo Nadal-Djokovic no iba a tardar en llegar a una final de Roland Garros y se daba en 2012. Aunque no de la misma manera que si se hubieran enfrentado un año atrás, porque este año vez "Rafa" lo había vencido en Monte Carlo y Roma. Y no hubo sorpresa en la Philippe Chatrier. En dos días, por lluvia, el español se llevó el título ante el serbio 6/4 6/3 2/6 7/5. La revancha sería esta temporada, la viente trece, una vez más en semifinales (2007 y 2008). El duelo fue el más dificultoso y largo que Nadal tuvo en Roland Garros. 9-7 en el quinto set fue el resultado para Rafael y una nueva final en la arcilla gala.

Tras la prematura caída de Federer ante Tsonga, el finalista fue David Ferrer, que poco pudo hacer ante su compatriota. Pareció no haber afectado a Nadal el mayor tiempo en cancha que su rival, que llegaba a la definición sin ceder sets. Y se dio la lógica en París. Sin mostrar secuelas de cansancio, luego de las casi cinco horas disputadas con Djokovic un par de días atrás, atropelló a Ferrer 6/3 6/2 6/3 para que Usain Bolt le entregara el trofeo entre lágrimas.
Ocho Roland Garros, 59-1 su récord en París (superó por una victoria a Vilas, Pietrangeli y Federer), 57 títulos ATP (42 en arcilla, a cuatro del récord de Vilas), siete coronas en la temporada sobre nueve finales disputadas en la misma cantidad de torneos en lo que va de 2013, con 43 triunfos y dos derrotas (¡¡¡Zeballos!!! y Djokovic). Se convirtió en el primer jugador en la historia en ganar al menos un Grand Slam durante nueve años consecutivos. Superó a Sampras y Federer que ostentaban ocho.

Único jugador en ganar un mismo Grand Slam (Roland Garros), un mismo M1000 (Monte Carlo) y un mismo ATP500 (Barcelona) ocho veces (Riverito se haría un festín). Guillermo Vilas es el otro jugador con ocho cetros en un certamen (Abierto de la República), que hoy sería ATP250, pero que supo ser el torneo más importante de Sudamérica. Además, es su Grand Slam número doce, superando los once que lograron todos los españoles juntos, y solo superado por Sampras (14) y Federer (17), máximos ganadores. ¡Y todos estos logros los consiguió con tan solo 27 años recién cumplidos! De otro planeta.

La derecha más pesada de la historia

Gracias a esta final, Ferrer superará a Nadal en el ranking y llegará como cuarto preclasificado a Wimbledon, obligando a Nadal a cruzarse hipotéticamente con el Top4 a partir de cuartos de final. Veremos si Wimbledon, con su propia preclasificación, lo coloca más arriba en el escalafón mundial. A la hora de calificar esta victoria, Nadal dijo: "No sería justo empezar a calificar mis títulos. Por ejemplo, el de hoy es el más especial de este último tiempo, pero Wimbledon 2008 fue muy especial; el Abierto de Australia 2009 también fue muy importante, y el US Open 2010 fue simplemente increíble, porque ahí complete el Grand Slam. Todos estos momentos fueron muy especiales"

"Es cierto que me gusta la sensación de que la gente me quiera. Es una sensación muy especial. Pero no necesito que estén en el aeropuerto para sentir su apoyo. Muchas personas demuestran su amistad cada día y eso es lo más importante. Por supuesto que a algunos chicos les gusta ver a una multitud que los espere en el aeropuerto. Sin embargo, en Mallorca, el mejor regalo que me dan es que me dejen en paz, para volver a mi vida normal. Porque cuando uno gana un torneo como este, no puedes volver a la vida real, al igual que todos los jugadores. No puedo ser un chico de mi edad. Así que, la soledad para mí no tiene precio". Simple y sencillo, así es Rafael Nadal, el tenista más grande de la historia en polvo de ladrillo, y va por más...
¿Nadie lo vio?

Durante la mitad del segundo set, un espectador ingresó a la cancha con el torso desnudo con un bengala encendida, en repudio a la reciente ley de matrimonio homosexual aprobada en Francia, y recorrió casi la mitad del court central hasta que la policía lo redujo. Minutos antes, dos personas en las gradas sostenían una pancarta con la inscripción: “Ayuda, Francia pisotea los derechos de los niños”. Por suerte el hecho no pasó a mayores, pero hizo recordar lo sucedido hace 20 años, cuando un "fanático" apuñaló a la número uno del momento, Mónica Seles, y la ausentó del circuito WTA durante 28 meses. El hombre no parecía tener intenciones de acercarse a los jugadores.

Daniel Vitale Pizarro