4 de junio de 2020

Podcast

'Golden Slam', capítuo XI



Daniel Vitale Pizarro

24 de mayo de 2020

Il numero 1

Todos estos temas se profundizarán más adelante, pero lo que distingue a Sampras de los otros grandes campeones, es el hecho de que tuvo un gran oponente y que siempre lo ha superado sustancialmente, ya sea cuanto al ranking ATP, al éxito en los torneos y lo más importante, en enfrentamientos personales. Esto, en comparación con todos los demás, es sin duda un punto a favor de Sampras, que no puede subestimarse. En pocas palabras, Pete siempre ha sido el número 1 a lo largo de su carrera en la imaginación colectiva de los fanáticos: un caso único en la historia de las grandes rivalidades del tenis.

Extracto del libro "Il Numero 1. Pete Sampras. Il migliore di sempre", Marco Di Nardo, 2016. Editorial Amazon Fulfillment (idioma italiano).
Marco Di Nardo nació en Roma (Italia) en 1992. 'Periodista' y Licenciado en 'Ciencias de la Alimentación', este fanático de las estadísticas y los números tenísticos ha escrito a lo largo de su corta trayectoria varios libros sobre el deporte de la raqueta. De Nebraska al Everest (2013), Bella Battuta (2015), 'La matemática del tenis' (2016, 2018 y 2020) y 'Récords y estadísticas de la Era Abierta' (2016) se suman al ejemplar que reseñaremos a continuación, una 'oda' a Pete Sampras. Haberse enfocado en 2016 sobre 'Pistol Pete' como 'El mejor de siempre', en una época en la que todo el mundo habla (y escribe) sobre Roger Federer, Rafael Nadal o Novak Djokovic, atrae al ávido lector tenístico incluso antes de saber el contenido del mismo.


Es un libro relativamente breve (60 páginas) pero conciso, sin vueltas en lo que quiere comunicar. Argumentar que un jugador es el mejor de la historia sin el consenso mundial, como puede ser el caso de otros deportistas en sus respectivos deportes, no es una tarea fácil. Es cierto que Sampras tiene elementos para ser considerado el mejor de todos pero los números del Big3 no engañan y mientras más pasa el tiempo, más difícil se hace defender esa postura. A pesar de eso, Di Nardo expone su idea y deja en claro los puntos a favor y en contra del estadounidense en relación con los demás contendientes a ser el GOAT.


Sampras vs Tilden, Sampras vs Laver, Sampras vs Borg, Sampras vs Agassi y Sampras vs Federer son los jugadores que eligió el autor para contraponer la figura de Pete con la de los grandes dominadores de las diferentes épocas, cada uno con varios Grand Slams y récords particulares en su haber. Es cierto que en 2016, cuando fue editada su obra, solo Roger Federer (17) ostentaba más Grand Slams ganados, una realidad muy distinta a la actual con Roger (20), Rafa (19) y Novak (17) por encima del norteamericano. A pesar de la desventaja en 'Majors' que con el tiempo se fue ampliando, lo más determinante a la hora de elegir al mejor de siempre, la evidencia expuesta a través de las páginas sigue siendo firme y convincente.
Recomiendo leer 'Il Número 1. Pete Sampras. Il migliore di sempre', una visión diferente de quien fue considerado en los años noventa el mejor tenista de la historia y que Marco Di Nardo trata de sostener, en 2016, esa creencia que veinte años atrás era irrefutable. De lectura rápida por su escasa cantidad de páginas, el único problema es el idioma ya que no está traducido al español y solo se consigue en su lengua original (italiano). Para los fanáticos del tenis que vivieron los años noventa y dos mil como espectadores, este ejemplar les traerá a la memoria momentos que parecían olvidados luego de las hazañas conseguidas año tras año por el Big3. Si al finalizar la lectura, se hacen la pregunta del escritor "Pete Sampras, è lui il GOAT?", el libro cumplió su función.

Daniel Vitale Pizarro

16 de mayo de 2020

El gran libro de curiosidades del tenis







🎾 Have you ever wondered where the 15, 30, 40 scoring system comes from? With fun facts from its beginnings in the 1800s, this book compiles everything a tennis fan has always wanted to know. More than 250 facts about tennis with pictures and illustrations, updated to historical records of the year 2018. Wimbledon, Australian Open, Roland Garros, US Open, Davis Cup and much more! Everything you ever wanted to know about your favorite tennis legend is in this fantastic collection with up to date. 🎾If you are a tennis enthusiast, then this book is for you. It is also an excellent gift for every fan of this sport. . . . 🤷🏽‍♀️Did you know that Elton John's song - Philadelphia Freedom - is a tribute to Billie Jean King? 🤷🏻‍♂️Do you know which tennis legend became the youngest player in history to reach the number 1 in the world at 16 years old in 1997? 🤷🏼‍♀️Do you know what badge color is mandatory if an umpire wishes to officiate the final of a Grand Slam? . . . Surprise your friends with these and many other interesting facts you will find in "The Big Book of Tennis Facts" updated until 2018. 📚 . . . Also available in Spanish. Buy now on Amazon for fast delivery through Prime. #tennis #tennisfacts #atp #wta #sportshistory #books #booksforkids #amazon #amazonprime
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Una pelota Slazenger, la marca oficial que se usa en Wimbledon, debe:
 - Rebotar entre 1.35 y 1.47 metros (53  y 58 pulgadas) después de caer sobre el concreto desde una altura de 2.54 metros (100 pulgadas).
- Medir 6.35 centímetros (2,5 pulgadas) de diámetro.
- Pesar 67.7 gramos (2 onzas).
- Ser tratada con una barrera repelente al agua llamada "Hydroguard" (para protegerla de la lluvia británica).
- Ser empacada en una lata presurizada para evitar que se suavice.
- Guardar refrigerada a 20° centígrados (68° farenheit) a un lado de la cancha para mantenerlas en perfectas condiciones.

Extracto del libro "El gran libro de curiosidades del tenis". Valerie Pollmann, 2018. Editorial Amazon Fulfillment.

Valerie Pollmann Román (Santiago de Chile, 1989) es una escritora independiente dedicada a las curiosidades y los datos fuera de lo común. En sus libros "Curiosidades de los Mundiales de Fútbol: para niños y niñas", "Curiosidades de los Mundiales de Fútbol", "150 Most Beautiful French Quotes" o "El gran libro de curiosidades del tenis" se ve reflejada su pasión por recopilar cosas que solo hurgando e investigando se pueden saber. Ella se define como 'una escritora de no ficción inspirada en mis pasiones y experiencias tanto en inglés como en español para la comunidad latina'. Su última obra "Mariposa, ¡ya es tiempo de volar!" rompe con el formato de sus anteriores publicaciones y se lanza al mundo de la novela.






🎾 Al comienzo del juego, cuando ambas partes no tienen puntaje, el juego es love-love porque en el tenis, love significa un puntaje de cero o nulo. 🤷‍♀️¿Sabías que no hay una razón definitiva de por qué se dice “love”?. Algunos piensan que proviene de la expresión francesa “l'oeuf” que significa “huevo” y su forma es como un cero. 👉🏻 Este y otros datos curiosos podrás encontrar en “El Gran Libro de Curiosidades del TENIS: para niñas, niños y adultos” disponible a través de Amazon a nivel mundial en español e inglés en versión kindle y edición de bolsillo. 👉🏻 Link en bio 🎾 At the beginning of the game, when both sides have no score, the game is love-love because in tennis, love means having a score of zero or nil. 🤷‍♂️ Did you know there’s no definitive reason why we say “love”?. Some think it comes from the French expression “l'oeuf” as in “egg” meaning zero. You’ll find this and many more fun facts in THE BIG BOOK OF TENNIS FACTS: for kids and adults, available through out Amazon worldwide in English and Spanish, both in Kindle and Paperback editions. 👉🏻 Link in bio photo design by lagger #tenis #atp #wta #librosparaniños #librosparaniñas #datoscuriosos #tenisfan #tennis #booksforkids #funfacts #tennisfan #love #lovetennis #sportshistory #amazon #amazonprime
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En su libro dedicado al tenis, editado en 2018, destaca una variedad de curiosidades que abarcan desde el inicio del tenis como deporte hasta los récords más actuales. ATP, WTA, ITF, Grand Slams, Copa Davis y demás siglas pertinentes son desgranadas a medida que pasan las páginas con datos de color que enriquecen el texto como, por ejemplo, el origen de la palabra 'raqueta', derivado de la palabra árabe 'rakhat', que significa 'palma de la mano'. De lectura rápida y fácil, como dice su autora es ideal para 'niños, niñas y adultos' o para todo el que quiera aproximarse al tenis sin la intención de adentrarse en el mundo de la técnica, la táctica o la forma de ganar partidos.
Es un libro clasificado 'apto para todo público'. Los especialistas de tenis no lo valorarán tanto como los fanáticos del deporte en general, que reaccionarán con asombro a muchos datos desconocidos para el aficionado o televidente tenístico. Dividido en cinco capítulos cuenta con un total de 132 páginas de texto apoyado en imágenes blanco y negro de diferentes épocas y lugares vinculados al tenis. El seguidor del 'deporte blanco' agradecerá esta recopilación de información sobre su deporte preferido y descubrirá, entre otras cosas, que las mujeres durante más de veinte años no voleaban hasta la llegada de Hazel Hotchkiss Wightman o que Wimbledon fue el último Grand Slam que decidió entregar el mismo premio tanto a hombres como a mujeres recién en ¡2007! Pasen y lean.

Daniel Vitale Pizarro

9 de mayo de 2020

Piensa y triunfa como Rafa Nadal

El neurocientífico Marco Iacoboni, experto en investigación cerebral de la Universidad de California (UCLA), ha publicado un interesante reportaje en la prestigiosa revista 'Science' titulado "Jugando al tenis con el cerebro", donde revela desconocidas facetas mentales del tenista Rafa Nadal, cuyas particularidades lo han llevado a convertirse en el deportista español más aclamado de todos los tiempos. "Nadal (explica Icoboni), tiene una gran actividad en las áreas del nervio oculomotor y la corteza motora. Su cerebelo recuerda mucho a los que practican meditación, que también tienden a ser humildes y felices. Su nivel de conciencia se puede comparar al de los monjes budistas con miles de horas de meditación". Marco completa el razonamiento indicando que Nadal "tiene una gran claridad en su cerebro, que proviene de su paz interior"

Extracto del libro "Piensa y triunfa como Rafa Nadal". Joaquín Pérez, 2018. Editorial Amazon Fulfillment.
Periodista y escritor, especializado en Marketing, Imagen y Comunicación Personal, con treinta años de experiencia como docente y asesor (coach). Diplomado en marketing y Dirección Comercial en la Escuela Superior de Estudios de Marketing (ESEM) de Madrid. Diplomado en Comunicación Empresarial por la Escuela de Gestión Comercial y Marketing de Madrid (ESIC). Así se presenta Joaquín Pérez en su libro sobre 'como forjar una mentalidad ganadora', utilizando el nombre 'Rafa Nadal' bien grande en la tapa más una foto suya golpeando su característica derecha haciendo el lazo por encima de su cabeza.

El libro no habla sobre Rafa Nadal como su tapa y contratapa anuncian, más allá de alguna cita del español cada tanto para justificar el nombre del ejemplar. Tampoco habla de tenis como nos hace creer la imagen del tenista manacorí. Entonces, ¿de que trata? Básicamente son 124 páginas de coaching mental basado en investigaciones de científicos que avalan sus palabras. Las palabras caoching, fuerza de voluntad, coraje, motivación, visualización, esfuerzo y pensamiento positivo aparecen con asiduidad en el relato intercalando frases célebres de filósofos, científicos o pensadores de renombre.
Interesante el apartado que hace alusión a la 'ley del menor esfuerzo' que prima en la sociedad actual respaldado con la opinión de especialistas en psicología social: "Las personas cada vez soportan menos la frustración y cada vez toleran menos el esfuerzo por conseguir algo. Han dejado de pensar que con esfuerzo, voluntad y persistencia se consiguen mejores cosas, y prefiere aguardar a que se lo resuelva el Gobierno, a que le toque la lotería o a que su problemas se disuelva solo". A esto Pérez lo llama 'métodos y filosofías ridículas y sofisticadas', basadas en argumentos sobre la atracción de las cosas por el simple hecho de pensar mucho en ellas.

Si buscan un libro que hable de tenis, de como resolver problemas dentro de una cancha o de como utilizar la mente según determinada situación de partido, este ejemplar los decepcionará. Si quieren saber como Rafael Nadal se sobrepone a las adversidades partido tras partido, torneo a torneo y año a año gracias a su fortaleza mental, la obra de Joaquín Pérez no les resultará atractiva. En cambio, si lo que buscan es modificar su manera de pensar para mejorar como seres humanos, a través del coaching mental, del pensamiento positivo, la relajación, la meditación activa o la sofrología, el libro cumple con las expectativas. Es una pena que la palabra tenis y Nadal aparezcan más en la tapa y contratapa que en todo el libro.

Daniel Vitale Pizarro

28 de abril de 2020

Todo se puede entrenar


Una frase me quedó grabada en mi cabeza: 'En esta vida hay que aprender a conjugar el verbo aguantarse. Yo me aguanto, tú te aguantas, él se aguanta...' Hoy en día, esta frase me temo que tendría poca aceptación en casi cualquier foro. Aguantarse lleva implícita la admisión de que hay cosas que son malas, poco agradables y que, además, poco se puede hacer al respecto. Malos tiempos corren para aceptar que las cosas no siempre sale bien. El estado de bienestar y comodidad al que hemos accedido nos ha beneficiado en muchos aspectos, pero también nos ha debilitado en otros porque nos ha conducido a un terreno donde impera la confusión. Hemos conseguido creer que tenemos derecho a todo, incluso a no sufrir adversidades.
La adversidad más constante a la que se ha enfrentado Rafael ha sido su formador. Yo mismo. En realidad, ha sido tan así que él tuvo que conjugar el verbo de forma un poco personalizada, hecha a medida: 'yo me aguanto, yo te aguanto...' No ha sido nada fácil.

Extracto del libro "Todo se puede entrenar". Toni Nadal, 2015. Editorial Alienta


Antes de que naciera Rafael Nadal, a la postre su sobrino y pupilo tenístico, Antonio Nadal Homar (Manacor, 1961) fue un chaval muy dado para los deportes, destacándose a nivel local y regional en ping pong, ajedrez y natación. Alrededor de los catorce años conoció el tenis y su evolución fue tan rápida que dos años después se trasladó a Barcelona para finalizar el bachillerato allí y complementar los estudios con el tenis en el Tenis Club Barcelona. Finalizado el colegio, se inscribió en la Facultad de Historia, carrera que abandonó a los dos años motivado por su padre para inscribirse en la Facultad de Derecho, licenciatura que tampoco finalizó. Sin ánimos de poder ser jugador profesional pero tampoco con remordimiento, a los veintiún años regresó a Mallorca con el título de entrenador de tenis.
Su primer contacto con Rafael no lo pilló por sorpresa ni sin experiencia en el deporte. Todo lo contrario. 'Toni' llevaba diez años como Director de la Escuela de Tenis Manacor cuando el pequeño 'Rafa' de solo tres años dio sus primeros golpes ¡coordinados! luego de la pregunta de su tío: ¿Quieres probar a ver que tal le das a la pelota de tenis? A través de las páginas de la obra, 'Toni' cuenta, desde su particular visión de las cosas y de la vida, el método que utilizó para forjar la mente del Nadal que todos admiramos por TV. No esperemos encontrar como fue evolucionando su técnica, su progreso en el raking ATP desde los quince años o su vasto historial de lesiones. Si buscan esos datos, este libro no es el indicado.
Más que un libro de tenis es un forma de afrontar la vida, basada en el respeto hacia los demás, el esfuerzo, la responsabilidad, la superación, la ilusión y la actitud ante la adversidad, algo para lo que 'Toni' preparó a su sobrino desde que empezaron a trabajar juntos. Él sostiene que de no ser familiar de 'Rafa', el resultado final no hubiera sido el mismo ya que no habría pasado el tiempo suficiente con él fuera de la pista, clave a la hora de la configuración mental de un niño. La simpleza de sus conceptos chocan con la actual complejidad con que se dicen las cosas para que tengan entidad: "Simples, a mi modo de ver, significa fáciles de entender; significa que son producto del sentido común. Que son sabiduría popular. Que toda la vida han funcionado y que están reñidos con la complicación", aclara el coach.
Sabida es la afición por la lectura de 'Toni' por lo que muchas de sus 'máximas' son adoptadas de grandes pensadores o escritores y adaptadas para su sobrino. La más trascendental y la que considera fundamental en su metodología de trabajo, es la del filósofo griego Solón, a la que le dedica un capítulo: "Sin método, orden, voluntad, esfuerzo y sacrificio no son posibles ni el genio ni el triunfo". En tiempos de inmediatez, donde no se respetan las etapas y se busca el éxito a cualquier precio, Antonio nos pone a pensar sobre los supuestos tenísticos efectivos modernos: "He intentado preservar mi marco de actuación y someterlo exclusivamente a mi propia decisión. Nunca he querido verme arrastrado por la corriente, por las modas, y mucho menos, por estrategias o tendencias formativas que alguien ajeno a pensado para mí".


"Acostumbrarse a la incomodidad, a las dificultades continuas y a la necesidad de resolverlas personalmente nos dará seguramente las herramientas que nos permiten avanzar hacia nuestros objetivos”, es la frase que resume el porqué del éxito de Rafa Nadal. 'Toni' plantea que los objetivos se persiguen gracias a la ilusión ('lo que da sentido a todo') por tener la insatisfacción ('el alimento de los objetivos a por conseguir') de que quedan cosas por hacer, por aprender o por ganar... Es una rueda que se retroalimenta día a día, torneo a torneo y año a año: ilusión, insatisfacción, objetivo y vuelta a empezar. Fernando Botella hizo en decálogo con las frases más destacadas, a su criterio, del libro de su compañero de conferencias.

Recomiendo leer y releer "Todo se puede entrenar" (2015), escrito por Toni Nadal, el artífice del Rafael Nadal tenista. Editado por Editorial Alienta, recopila en 208 páginas una cantidad de anécdotas en primera persona que muestran a las claras las intenciones a futuro del tío, entrenador y mentor del mejor deportista español de la historia que lucha por ser el mejor tenista de todos los tiempos. Sus logros y su legado son en gran parte gracias a su fortaleza mental sin igual en el deporte individual, forjada por un severo maestro que supo siempre cuando apretar y cuando no, porque sabía con la materia prima que contaba. 'Toni' tuvo éxito gracias 'Rafa' y viceversa. Sus carreras se entienden como un todo y no como individualidades, porque a pesar de que la pelota la impacte Nadal, sin el otro Nadal en el banquillo no la golpearía así.

Daniel Vitale Pizarro

14 de abril de 2020

Los niveles del juego


(Ashe) lleva viviendo en el barracón para solteros de la Academia Militar de Estados Unidos. Bajo la cama descansa un libro, en una silla junto a la almohada otros dos y en las estanterías una veintena. Un compañero de piso limpió la habitación una vez - recogió la ropa, guardó todas las raquetas y ordenó los libros - y Ashe le dijo: 'Esta habitación está tan limpia que no la soporto'. 
El apartamento de los Graebner, en la calle 86 Este, está recogido y ordenado, con un mobiliario moderno y cómodo y una televisión con ruedas. Es un piso situado en una de las plantas superiores de un edificio residencial. El corredor es estrecho y está plagado de puertas blindadas con mirillas. Graebner es menos articulado que Arthur Ashe, su lenguaje es más relajado y contiene más frases hechas (...) Arthur es muy cuidadoso con algunas cosas y el lenguaje es una de ellas.

Extracto del libro "Los niveles del juego". John McPhee, 1969 (reedición 2015). Editorial Dioiptrías.

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1968 fue uno de los años más convulsos de la historia moderna. Durante sus doce meses sucedieron infinidad de eventos que marcaron un antes y un después. La primavera de Praga, el asesinato de Martin Luther King, la Guerra de Vietnam en su punto crítico, el Mayo francés o el Movimiento estudiantil en México cambiaron el curso de la historia. En medio de todo eso, el tenis Amateur y el Profesional llegaban a un acuerdo para fusionarse en abril. El primer Grand Slam de la Era Abierta fue Roland Garros en mayo, luego Wimbledon en junio y el US Open en septiembre. John McPhee trabajaba para The New Yorker y presenció el primer US Open abierto a todos en las gradas de Forest Hills, desde las que decidió plasmar, a través de la semifinal entre Arthur Ashe y Clark Graebner, una analogía de la realidad estadounidense de los años sesenta.
En un lado de la red estaba Arthur Ashe: afroamericano, clase trabajadora, huérfano de madre y demócrata; del otro Clark Graebner: blanco, clase alta, hijo de un dentista y republicano. McPhee describe todo con meticulosidad. A medida que pasan los games del partido, los saltos constantes en el tiempo para contar las vivencias de los protagonistas aparecen tras cada 'punto y aparte'. El antagonismo del tipo de juego de ambos es tan claro como la vida que tuvieron hasta llegar a ese partido. Solo los unía el tenis y el respeto mutuo por ser tenistas de elite. Saques, derechas, reveses, voleas y dejadas se mezclan con la niñez, adolescencia y madurez de los tenistas, siempre marcadas por las diferencias notorias entre ambos.
McPhee plantea que "el estilo de un tenista nace de su naturaleza y de su historia y sale a la luz a través de sus mecánicas motoras, concretándose en ciertos patrones de tiro y perfiles de juego". Clarke era ordenado y conservador en la pista, no arriesgaba con sus tiros mientras que Arthur era imprevisible y desordenado, buscando siempre el tiro ganador o el golpe espectacular. Graebner nunca entrenó lo suficiente porque creía que no era necesario, Ashe no solo era 'teniente militar' sino que le dedicó muchas horas al entrenamiento desde su etapa con el Doctor Johnson, su mentor. Clark Graebner demostraba sus sentimientos en el estadio con gritos, enojos y alguna que otra raqueta rota; Arthur Ashe permanecía siempre inmutable tanto ante un gran tiro como frente a un error absurdo, producto de la educación estricta de su padre y luego del Dr. Johnson.
La descripción golpe por golpe durante gran parte del libro sitúa al lector en una de las butacas del West Side Tennis Club en Forest Hills. Incluso poder 'escuchar' las frases de Ashe y Graebner luego de cada punto importante nos ubican como privilegiados en primera fila del Estadio. Los minuciosos detalles en su narración nos recuerdan a David Foster Wallace en sus relatos sobre tenis aunque como John McPhee es anterior, sería al contrario. Siguiendo la tónica propuesta por el escritor y habiendo leído y reseñado "El tenis como experiencia religiosa", concuerdo con Francisco Camero del Diario de Sevilla: "El libro puede parecer algo frío o excesivamente formalista, poco que ver con las aproximaciones al tenis de David Foster Wallace. Digamos que McPhee sería más Graebner que Foster Wallace y Foster Wallace más Ashe que McPhee".
Recomiendo leer "Los niveles del juego" (1969), escrito por el premio Pulitzer 1999 John McPhee, editado por Dioptrías en 2015. Ciento setenta y dos páginas sin prólogo ni índice ni capítulos comprenden esta obra del estadounidense nacido y graduado en Princeton, profesor de dicha Universidad. Uno de los mejores escritores de no ficción con vida, le regaló al mundo del tenis un análisis detallado de un partido de instancias finales de un Grand Slam pero que va mucho más allá de la raqueta y la pelota, porque una magnífica dejada de Ashe o un gran saque directo de Graebner tienen un porqué. McPhee te invita a conocer el costado humano de estos brillantes tenistas, por algo el estadio de tenis más grande del mundo se llama 'Arthur Ashe Stadium'...

Daniel Vitale Pizarro

4 de abril de 2020

Pasión por el tenis

Andrés se fue directo al hotel. Estaba agotado pero le costó dormirse. Las emociones se acumulaban en su cabeza al contemplar la pequeña copa de plata, de apenas 10 centímetros de altura, que le habían entregado por ganar Roland Garros. Era una reproducción de la Copa Pierre Gillou, el trofeo en honor del capitán del equipo francés que ganó seis veces la Copa Davis en la época de René Lacoste, Jean Borotra, Henry Cochet y Jacques Brugnon, los llamados Cuatro Mosqueteros del tenis francés, por cuyos éxitos se construyó el Stade Roand Garros. Años más tarde este trofeo se cambiaría por la Copa de los Mosqueteros, que aun se entrega en la actualidad. Gimeno sonreía a solas en la habitación recordando como apenas tuvo tiempo de tocar la copa y hacerse una foto con ella; la dejó sobre el banco del vestuario y, mientras él estaba en la ducha, un empleado del estadio se la cambió por una reproducción diminuta.

Extracto del libro "Andrés Gimeno. Pasión por el tenis". Manel Serras y Jaume Pujol-Galceran, 2013 (Turpial).


Andrés Gimeno fue el pionero del tenis español. Primero en ganar el Conde de Godó, en ser profesional, en ganar Roland Garros (Junior y Profesional) y en ingresar al Salón de la Fama. Gimeno le mostró a España que el tenis de elite no era propiedad de australianos y estadounidenses. Sus viajes a Australia, su amistad con varios de los mejores jugadores de siempre, su vida sentimental y sus malos manejos económicos, todo está reflejado en "sus memorias", como decía Andrés sobre el libro, un compilado de anécdotas sobre los inicios del tenis como lo conocemos hoy, abierto al todo el que tenga el nivel para hacerlo. Los experimentados periodistas Manel Serra y Jaume Pujol-Galceran narran con lujo de detalles la novelesca trayectoria del catalán, una vida dedicada 100% al tenis, su pasión
Dividido en cinco capítulos con saltos en la línea temporal, los autores cuentan los pormenores de la vida de Andrés Gimeno desde que era un niño correteando por el Real Club de Tenis Barcelona. Sus amistades, sus travesuras, sus amoríos, sus victorias y sus derrotas, la vida de Gimeno fue atravesada por la etapa más convulsa del tenis, los sesenta. El final de la década supuso el inicio de la Era Abierta, la unión entre aficionados y profesionales, y Andrés fue parte de esa transformación desde dentro, en ocasiones como representante europeo. La incidencia del promotor Jack Kramer, la persona más influyente en la historia del tenis, y su lucha con la Federación Internacional de Tenis solo pueden ser contadas por alguien que lo haya vivido 'in situ' como 'Andreu'.

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Las historias en tierras australianas a fines de la década del cincuentas no tienen desperdicio. Por aquellos años, el contraste entre España y Australia era abismal y junto a José Luis Arilla, Junior prometedor, vivieron momentos inolvidables que forjaron su carácter para siempre. Gimeno evolucionó como tenista y el tenis pasó a ser prioridad en su vida. Campeón del Godó y de Queen's en 1960 como Amateur, fue convocado por Jack Kramer para ser profesional por 50 000 dólares durante tres años, lo que cambió su vida por completo. Giras agotadoras por todo el mundo junto a Rod Laver, Ken Rosewall, Pancho Gonzales o Pancho Segura en aviones precarios o automóviles en los que trasladaban una lona de caucho que utilizaban como cancha, eran situaciones cotidianas de aquella 'troupe de Kramer' de jugadores/amigos.
Su victoria en Roland Garros 1972 (34 años) ocupa todo el primer capítulo y su vida después del tenis figura en la quinta parte del ejemplar. Si el libro solo tuviera esos dos capítulos, valdría la pena su lectura. El nerviosismo y la convicción de Gimeno durante las horas previas a la final en París contrastan con la vida de pareja junto a Cristina Carulla. Nieta del Marqués de Carulla, Cristina lo siguió por el mundo mientras pudo pero el distanciamiento por los interminables viajes y por los constantes problemas económicos luego del tenis fueron desgastando la relación. "A medida que han pasado los años me he ido desenamorando de Andrés, al contrario que él. Yo me casé con el corazón y él lo hizo con la cabeza", le resumía apesadumbrada a los periodistas.
Recomiendo leer "Andrés Gimeno. Pasión por el tenis", escrito por Manel Serra y Jaume Pujol-Galceran en 2013, su segundo libro de tenis tras publicar "Rafael Nadal, crónica de un fenómeno" (2009). Prologado por la otra leyenda, Manolo Santana, son 160 páginas que resumen la vida de un deportista de elite que se ganaba la vida jugando al tenis en tiempos en los que el deporte no era sinónimo de dinero. Lamentablemente tanto Andrés Gimeno (82) como su mujer Cristina Carulla (76) fallecieron en 2019, por lo que hoy en día la obra toma mayor relevancia. 'El Pionero' será recordado por todo español que alguna vez haya empuñado una raqueta de tenis o que haya visto algún partido suyo por televisión. Este libro no debería faltar en la biblioteca de todos ellos.
Daniel Vitale Pizarro