3 de diciembre de 2012

Top100 para un joven no tan joven

¡Subió 407 puestos en once meses!

Sin lugar a dudas, Guido Pella no se olvidará nunca del 2012. El bahiense de 22 años comenzó el año en el puesto 504° de la ATP. En marzo demostró que podía levantar un trofeo Challenger y se coronó en Salinas (Ecuador) por primera vez en su carrera. "Mi objetivo era levantar un Challenger esta temporada y por suerte se me dio muy rápido", dijo el argentino, sorprendido de lo conseguido a comienzo de año. Luego alternó buenas y malas. Dos cuartos de final y una semifinal hasta julio, cuando logró su segundo Challenger, también en Ecuador, en Manta. Exactamente un mes más tarde, agregó a su curriculum lo más importante hasta ese momento del año: la clasificación al US Open. Ganó los tres partidos de la qualy y perdió en cuatro sets ante Davydenko, en su primer Grand Slam.

El tercer Challenger lo obtuvo tres meses después, en Campinas (Brasil). Pasaron cuatro torneos y con la semifinal en Río de Janeiro (Brasil) se clasificó al Masters de la categoría Challenger. El certamen brinda ocho plazas directas, siete por ranking (siempre que hayan disputado al menos ocho torneos de esta categoría en el año, puntuando solo sus diez mejores) y un invitado por el organizador. Reparte 125 puntos para el campeón invicto, la mitad que un ATP250. Guido clasificó séptimo. Disputado en la ciudad de San Pablo sobre superficie rápida y bajo techo, la organización invitó a Thomaz Belluci (33°) al igual que en 2011.

100% de efectividad en finales en 2012

Pella llegó como 124° del mundo y compartió grupo con Bellucci (33°), Ungur (112°) y el experimentado Ramirez Hidalgo (96°). Un debut impensado ante el brasileño con victoria en tres sets (la mejor de su carrera) le dio la chance de pensar la clasificación a semifinales. La derrota 7/6 en el tercero ante Ungur no impidió su pase a la siguiente fase ya que venció al español Ramirez Hidalgo. En semifinales derrotó a Hanescu (64°), otra victoria resonante para su carrera. En la final se chocó nuevamente con el único que lo había vencido, Adrian Ungur. Nuevamente fueron al tie break del tercer set, pero esta vez el argentino prevaleció ante el rumano.

Cuarto título del año sobre cuatro finales jugadas, con el plus de acceder al lote de los cien del mundo (97°) e ingresar al cuadro principal del Australian Open por primera vez en su carrera. Notable. Durante el Masters, Guido Pella venció a tres Top100, algo que nunca había logrado. Acumuló cinco victorias ante rivales con ese ranking en 2012. El finalista Adrian Ungur acrecentó su récord negativo en finales este año con un solo título en siete definiciones disputadas. Gracias a la victoria en Brasil, el zurdo argentino tuvo que acomodar su calendario para 2013 ya que el ranking le posibilitará disputar el Australian Open, Viña del Mar, San Pablo, Buenos Aires y Acapulco como mínimo, y no los Challengers como tenía programado. Su objetivo de ingresar al Top100 en 2013 se adelantó y mantenerse será su nueva meta.

Roland Garros 2008, 18 años recién cumplidos.

Guido Pella nació el 17 de mayo de 1990, en Bahía Blanca. Empezó a jugar al tenis a los cinco años con su padre, que es entrenador en el club Liniers. Su hermana Catalina, también tenista profesional, es tres años menor que él y está dando sus primeros pasos en el circuito femenino. A los 14 años comenzó a entrenarse bajo las órdenes de Fabián Blengino en el club de Nuñez "Parque Norte", entrenador que sigue manteniendo hasta hoy. Durante su etapa como junior, el bahiense llegó a la semifinal de Roland Garros. Mucha facilidad para jugar a este deporte desde joven.

Se insertó rápido en los Futures (ganó siete), pero no lograba hacer pie en los Challengers, hasta esta fantástica temporada. Fanático de Nalbandian, Federer, Rooney, Vettel y Steve Jobs, este jugador de 185cm de altura, pegó el salto de calidad necesario para disputar el circuito ATP completo y consolidarse durante 2013 en el Top100. "Estar Top100 te da la ventaja de entrar a muchos torneos ATP y seguir sumando, a eso voy a apuntar. Y a consolidarme en el Top100. Si veo que se puede seguir subiendo mucho mejor, si no, a lucharla", decía Pella luego de la consagración en San Pablo, y agregaba: "Partidos como los que gané en Brasil me dan confianza para jugar a otro nivel".

¿Se consolidará como Top100?

Este presente de Guido era algo impensado un año atrás, cuando en noviembre de 2011, recuperado de una operación de muñeca, no conseguía resultados. Incluso varias veces pensó en dejar el tenis. Luego de llegar a la final en Guayaquil (Ecuador) se dio cuenta de que el Top100 no era algo inalcanzable. "Durante muchísimo tiempo estaba prácticamente convencido de que no iba a pasar del nivel de Futures. Pero la final en Guayaquil me cambió la vida. Me di cuenta que estaba para otras cosas. Yo antes apostaba a estar dentro de los 100 y uno se va angustiando, se va poniendo mal cuando no lo va consiguiendo. En Guayaquil pasé la qualy de milagro, fue 7/6 en el tercero. Y después fui encontrando el nivel para llegar a la final. Ese torneo me hizo muy ben, tenía miedo de quedarme en los Futures, no subir el nivel y eso me hizo replantear mi futuro en el tenis".

Daniel Vitale Pizarro

19 de noviembre de 2012

Monopolio checo


"Papelitos al viento"

Berdych y Stepanek o Stepanek y Berdych, el orden es indiferente, la importancia es similar. República Checa, con estos dos jugadores todo terreno y multifacéticos, derrotó al mejor equipo del mundo y de los últimos quince años, 3-2 en la final de la Copa Davis. España, sin Nadal pero con el mejor Ferrer de todos los posibles, repitió la final de 2009 que había ganado, en ese entonces de local. Para los checos fue su segunda Ensaladera, aunque en 1980 con Iván Lendl, la obtuvieron como Checoslovaquia. Además, el país sumó varios logros en este deporte: dos títulos ATP en singles (Montpellier y Estocolmo - Berdych) y tres en dobles (Australian Open, Miami y Shanghai), más la resonante victoria de Rosol (miembro del equipo) en Wimbledon ante Nadal.

Comenzó el año y los checos representaron a su país en Australia en la antesala del Australian Open, en la Copa Hopman. Torneo exhibición que no entrega puntos para el ranking ATP, se disputa hace veinticuatro años y lleva el nombre del australiano dieciséis veces campeón de Copa Davis, Harry Hopman, fallecido en 1985. Casualmente, la primera edición celebrada en 1989, también fue ganada por República Checa (Miloslav Mecir y Helena Suková). Luego repitió en 1994 (Petr Korda y Jana Novotná) y 2015. El certamen presenta dos grupos de cuatro equipos conformados por dos jugadores (hombre y mujer) que disputan dos singles y un doble mixto (este último si es necesario). Los mejores de cada grupo van a la final y ahí se decide el campeón, que en esta edición fue República Checa con Tomas Berdych y Petra Kvitová frente a los franceses Richard Gasquet y Marion Bartoli.

El complemento perfecto.

La siguiente competencia por equipos para República Checa, luego de derrotar a italianos y serbios en Copa Davis, fue la Copa del Mundo por Equipos en Dusseldorf (Alemania), certamen considerado ATP250, que tiene el mismo formato que la Copa Hopman pero los integrantes del equipo son solo varones y pueden jugar hasta cuatro jugadores. Desarrollada sobre polvo de ladrillo, los checos presentaron a Berdych, Stepanek y Cermák. El equipo avanzó hasta la final pero cayeron frente a Serbia. Ya habría tiempo de revancha en Copa Davis, pero sobre otra superficie, más beneficiosa para los otrora locales y campeones.

Los Juegos Olímpicos no pasaron desapercibidos para los centro europeos, porque Andrea HlavackovaLucie Hradecka se colgaron la medalla de plata en el césped londinense de Wimbledon. A todo esto, el equipo de Copa Federación ya estaba en la final de la competición esperando la definición frente a Serbia. A diferencia de los varones, las mujeres son el tercer país más ganador de la competición con siete títulos, dos bajo Checoslovaquia y los restantes 2011-12 bajo República Checa, ya que en noviembre defendieron su corona. El equipo checo fue conformado por Kvitová, Safarova, Hlavackova y Hradecka, que no alcanzaron a jugar el dobles.

Juegos Olímpicos (plata) y Fed Cup (campeonas).

Pasado el duro escollo de argentina en Buenos Aires, República Checa debía consolidar todo lo bueno que hizo durante la temporada en competiciones por equipos y coronar un año casi perfecto. Y así lo hizo, ante su público y en su casa. El viernes, Ferrer (5°) derrotó a Stepanek (37°) y Berdych (6°) hizo lo propio con Almagro (11°), en un duro partido a cinco sets. El dobles fue, como en muchas ocasiones, el punto clave. Se enfrentaron la pareja checa (Berdych-Stepanek) con récord de 12-1 en Davis y la española (López-Granollers), reciente ganadora del "Torneo de Maestros" de la especialidad. El punto quedó para los locales que se fueron a dormir más aliviados el sábado a la noche.

El domingo, con un Berdych algo cansado, España puso la serie en manos de Almagro luego de que Ferrer arrasara en tres sets. En el último punto de la serie, el murciano batalló pero la actitud de Stepanek y su juego agresivo y de presión constante subiendo a la red en cuanta oportunidad tuviera, terminó con las ilusiones españolas. Radek, eufórico e incrédulo, se convirtió en el segundo jugador en la historia en ganar un quinto punto con más de 30 años (33). El anterior había sido un británico de origen irlandés James Parke, en ¡1912!, exactamente hace 100 años en la final número 100 de esta competición. Increíble.

Radek, el héroe.

Por primera vez en la historia, un país terminó un año campeón de la Copa Hopman, Copa Federación y Copa Davis, plata en Juegos Olímpicos (femenino) y segundos la Copa del Mundo por Equipos. Luego de la definición, el autor del quinto y decisivo punto dijo: “Pasé toda mi carrera esperando este momento, no puedo describir lo que siento. Almagro era favorito. Pero me sentí muy bien en el court durante todo el partido. Este éxito pertenece a todo el país”, la alegría más importante de su carrera, a punto de cumplir 34 años. Venció al 11° del mundo en el cuarto set del quinto punto de la serie, más su aporte ganador en el dobles. ¡Chapeaux! En ambos encuentros brindó una demostración de como se volea. Impecable.

Alex, David, Nico, Marcel y Marc...

Por el lado español, no pudieron dar vuelta la serie el domingo, algo que solo se había logrado en seis ocasiones. David Ferrer aumentó su palmarés en 2012 y superó a Djokovic como el jugador que no solo disputó más partidos (91) sino también el que más ganó (76). Vacaciones más que merecidas para este gladiador del circuito, que hizo su trabajo en Praga pero que no fue suficiente. El capitán español, Alex Corretja, destacó la actuación de sus elegidos y de los rivales: "Estuvimos muy cerca el viernes de tumbar la mesa y no hemos podido, luego se dio la lógica, ellos ganaron el dobles, David ha jugado uno de los mejores partidos que lo he visto en mi vida y Nico no estuvo al nivel del viernes. Tuvimos nuestras oportunidades, pero Stepanek ha jugado magníficamente en la red".

Daniel Vitale Pizarro

12 de noviembre de 2012

El "presente" pudo con la "historia"




El mejor de todos felicita al mejor del momento

No son muchos los jugadores que terminaron al menos dos años como el número uno del mundo. Para contar el selecto grupo, nos alcanza con los dedos de las manos. Novak Djokovic es uno de esos. Solo Sampras (6), Federer y Connors (5), Lendl y McEnroe (4), Borg, Nadal, Edberg y Hewitt (2) lo pudieron hacer. Salvo "Rafa", todos lo hicieron al menos en años consecutivos. El serbio se sigue metiendo en la historia grande de este deporte y pareciera que no se sacia. Y va por más. En la final del Masters, en clara desventaja en ambos sets, una vez más sacó a relucir lo mejor de su repertorio, en esos momentos donde otros hubieran "tirado la toalla". 

0-3 en el primer set con chance de quiebre para Federer y 4-5 con el saque del suizo en el segundo, no fueron suficientes para derrotar al serbio que resurgió del abismo para gritar (y vaya si lo hizo) por segunda vez campeón del Masters, este año en Londres. Fue 7/6 7/5 en un partido de alto vuelo, con récords de espectadores presentes (263.229 visitantes) y detrás de la pantalla chica (100.7 millones de televidentes a nivel global) durante los ocho días que duró el certamen. Candidatos por sus actuaciones durante la temporada, la final fue por decantación entre ellos. Un Grand Slam, tres Masters1000 y un ATP500 por lado, más un ATP250 para Roger, eran sus victorias durante el 2012.



El grito de guerra del mejor


La definición los iba a ver por quinta vez en el año, con otra paridad, dos a dos en enfrentamientos personales. Y no decepcionaron en absoluto (los fans de Roger, abstenerse a este comentario). Fue una verdadera final, con tiros increíbles de ambos lados de la red, momentos de emoción y tensión durante casi las 2h 15m de partido. No es la primera vez que le remontó un partido a Federer. Sin ir tan atrás en el tiempo, las semifinales de US Open 2010 y 2011 se las arrebató luego de salvar match points en ambos partidos, y este año en Australia y Shanghai hizo algo parecido que en Londres, para luego llevarse el trofeo a su casa (en Melbourne estaba 4-1 abajo en el quinto con Nadal y en China set abajo y 5-4 con el saque de Murray). El récord entre ellos quedó 16-13 en favor de Federer.

Durante la conferencia de prensa el campeón declaró: "Es muy satisfactorio para mí y mi equipo terminar esta fantástica temporada con un triunfo en el Masters Cup. Nunca había llegado a la final de este torneo en Londres. Realmente no sentía muy bien esta superficie en los últimos años. Pero este año fue distinto. Me motivé más, estuve más fresco físicamente. Quería luchar y llegar lo más lejos posible. El ganar todos los partidos que jugué lo hace aún más especial", y agregó: "Jugué un gran tenis durante la semana. Hoy, cuando lo necesité, logré grandes tiros. Me concentré en devolver todas las pelotas posibles. No puedo estar más emocionado que ahora".



El contraataque, marca registrada


Esta temporada, con lo aprendido del espectacular 2011, "Nole" decidió armar un calendario diferente para llegar a esta parte de la temporada con reservas en cuanto a lo físico y no agotado como hace 12 meses. La planificación (algo que seguramente copió de "RF") fue lo que permitió que el serbio terminara nuevamente como el mejor del ranking, contra un Federer que amenazó hasta últimos momentos con quitarle ese lugar de privilegio. Con descansos más largos, sin disputar ni siquiera un ATP250 y relegando varios ATP500, "Djoker" llegó a la última parte de la temporada con resto físico para terminar como el mejor en el ranking y en la cancha. 


Ojo, jugar solo 18 torneos al año es un riesgo para cualquier jugador "normal", ya que de tropezar en alguno, el margen para recuperar esos puntos es escaso. Del Top100, salvo excepciones por lesión o ingreso a último momento por wild cards, disputan al menos 20 torneos anuales. La mayoría supera esa suma. La ATP obliga a que los jugadores dentro del Top30 jueguen los cuatro Grand Slam, ocho Masters 1000 (Montecarlo es opcional), cuatro ATP 500, con la obligación de disputar uno luego del US Open y dos ATP250. Djokovic cumplió con lo justo y pudo recuperar el número uno una semana antes del final del calendario.



La decepción de haber estado tan cerca...


Repasemos algunos números del campeón. Djokovic levantó su 34° trofeo en 53 finales disputadas, líder en el ranking hasta Australia como mínimo y pasará a Jim Courier (58) en cantidad de semanas como monarca del tenis (11° en la historia). 75 triunfos y 12 derrotas en el año, solo puede ser superado por Ferrer que lleva 74 y disputará la final de Copa Davis, seis títulos en el año (Australia, Miami, Toronto, Beijing, Shanghai y Londres) más otras cinco finales (Montecarlo, Roma, Roland Garros, Cincinnati y US Open) y cayó solo dos veces antes de semifinales durante 2012 (Madrid en cuartos de final y París en segunda ronda). ¡Wow! Lo único negativo desde el punto de visto utópico, fue no haber ganado Roland Garros, Wimbledon ni los Juegos Olímpicos, objetivos que se había planteado a principio de temporada por sobre los demás y que no pudo concretar.


La ATP entregó una serie de distinciones, como todos los años, a los destacados en diferentes rubros durante todo el 2012 y los elegidos fueron:


ATP World Tour N°1: Novak Djokovic (2° año)

ATP World Tour N°1 Dobles: Bob & Mike Bryan (8° año)
Premio Espíritu Deportivo Stefan Edberg (votado por jugadores ATP): Roger Federer (8° año)
Jugador de Mejor Regreso del Año (votado por jugadores ATP): Tommy Haas
Revelación del Año: Martin Klizan
Jugador de Mayor Progreso en el Año (votado por jugadores ATP): Marinko Matosevic
Premio Humanitario Arthur Ashe del Año: Novak Djokovic
Favorito de los Fans ATPWorldTour.com (Singles): Roger Federer (10° año consecutivo)
Favoritos de los Fans ATPWorldTour.com (Dobles): Bob & Mike Bryan (8° año)


Daniel Vitale Pizarro

5 de noviembre de 2012

David pudo con Goliath


Todos contentos

Como un chico tirado en el piso, manos en la cara y entre lágrimas, este jugador que a principio de año se contentaba con ganar Valencia y a lo sumo el Conde de Godó, en la mejor temporada de su carrera cumplió su sueño de levantar un Masters 1000. 30 años y 217 días de su vida, incluidos trece años de profesionalismo y 1h 27m de partido, fue lo que le costó a David Ferrer poder levantar su primer Masters 1000. Luego de caer tres ocasiones en esa instancia (Nadal en Roma 2010 y Montecarlo 2011 y Murray en Shanghai 2011), el español se dio el lujo de acumular varios récords con esta consagración.

Cortó una racha de 17 campeonatos levantados solo por el Top4 en la categoría 1000 y se convirtió en el primer español en ganar París Bercy. Líder en victorias y títulos en 2012 (72 alegrías y siete trofeo), sumó 123 triunfos en M1000 en su carrera. El nacido en Jávea era el jugador con la mayor cantidad de partidos ganados, sin poder ganar en este tipo de torneos. Era. Todo eso lo consiguió luego de su victoria ante el sorprendente joven de 21 años, Jerzy Janowicz, por 6/4 6/3.

Objetivo más que cumplido

El polaco, actualmente 69° en el ranking de la ATP y proveniente de la qualy, derrotó en su camino a la final a Kohlschreiber (19°), Cilic (15°), Murray (3°) y Tipsarevic (9°), para ceder ante Ferrer en la final. Inolvidable debut en M1000 para este gigante bombardero de 2,03 m de altura, que demostró estar a la altura de las circunstancias, con atributos para ser protagonista en 2013, temporada que arrancará en la ubicación número 26° del escalafón mundial.

"Es un sueño ganar un Masters 1000. Pude conseguirlo en Roma, Monte Carlo, Shanghai... Esta vez fue la buena y esto es una recompensa a la mejor temporada de mi carrera. Me he quitado una espina que tenía clavada", dijo el valenciano durante la entrega de premios. El alicantino llegó a la suma de 18 certámenes conquistados sobre 33 finales, siendo éste su séptimo en lo que va del año (récord), en ocho definiciones, solo superado por Federer (9) y Djokovic (10). Auckland 250, Buenos Aires 250, Acapulco 500, s-Hertogenbosch 250, Bastad 250, Valencia 500 y París 1000, completan su faena, más la derrota en Barcelona 500. Estos resultados le permiten ser el único en triunfar en las cuatro superficies en un año calendario, algo que ni siquiera Djokovic pudo hacer en su extraordinario 2011.

Abrazo sentido, sueño cumplido. David y su novia Marta

Durante el ATP 500 de Valencia, pegado al Masters 1000 de París, que a su vez está pegado al Masters de Londres y que por cuestiones de calendario no hubo semana de descanso previo al "Torneo de Maestros" por los Juegos Olímpicos, sucedieron dos abandonos llamativos en primera ronda. Si, así de enroscada es la situación. Tsonga dejó la cancha ante Xavier Malisse por "molestias en la espalda" y Janko Tipsarevic abandonó ante Gilles Simon por "problemas en su hombro derecho". A estas alturas, el tema no era sospechado.

Una semana después, Novak Djokovic, que no había asistido a Basilea, perdía en tres sets ante Sam Querrey luego de ir ganando 6/0 2/0. Curioso. Ya en octavos de final pasó algo aún más extraño. Andy Murray tuvo match point en el segundo set frente al ignoto polaco Jerzy Janowicz, con el cual sucumbió fácilmente en el set decisivo. En esa misma instancia, Juan Martín Del Potro perdió sin oponer resistencia ante Llodra y Tipsarevic, se retiró alegando un "golpe de cansancio" ante Janowicz, justo al saber que había clasificado al torneo de fin de año. Ronda siguiente, en cuartos de final, Tomas Berdych cayó con Simon sin mucha convicción. Todo muy extraño, mucha casualidad en un mismo torneo...

El golpe con el que dominó al polaco en una superficie incómoda para él

Contrario a esto, Tsonga y Ferrer se encontraron en cuartos de final, una final anticipada por nivel y ranking. Los únicos dos de los clasificados al Masters que dejaron todo para intentar ganar, aunque Tsonga haya necesitado llegar a esa instancia para obtener un cupo en Londres y no depender de nadie. A la postre, el mejor rankeado que no "abandonó", tuvo su recompensa. El gran ausente fue el campeón defensor y número uno del mundo hasta el domingo, Roger Federer. El suizo no "jugó" con la gente, que paga fortunas para poder obtener un asiento, y anunció su baja de París luego de perder la final de Basilea ante Del Potro. Además, el certamen sufrió la baja de Nishikori por lesión, antes de disputar su partido con Simon.

Con todas las cartas sobre la mesa, pregunto: ¿Quienes son los verdaderos culpables de los "retiros" anticipados de los jugadores en esta parte del año? ¿Los jugadores? ¿El calendario? Desde mi punto de visto, la culpa es compartida. Desde ya que el calendario viene hace años "consumiendo" a los tenistas profesionales, más aun a los mejores del ranking, que deben disputar torneos prácticamente sin descanso, con viajes por todo el mundo (con lo que eso significa) semana tras semana. Este año, se agravó aun más con los Juegos Olímpicos y esa semana de descanso entre los últimos torneos del año, pero...

Los principales afectados, agradecidos con Ferrer

¿Los jugadores tienen que demostrar su desconformidad con estas actitudes? No. No es justo para los espectadores ni para el torneo. En el peor de los casos, no deben presentarse y ahorrarse las críticas sobre su desempeño, porque el lunes, ninguno se va a retirar por algún problema similar. De hecho, ya están todos en Londres y sin chistar, muy glamorosos con sus sacos negros, posando para las fotos oficiales. Federer, en ese caso, aunque no disputó un torneo obligatorio para los Top30, hizo lo "éticamente correcto".

Indudablemente esto es un llamado de atención para la ATP, que deberá replantearse (ya) la modificación de alguna manera del calendario, porque ya no es raro que desde 2003 París tenga ganadores diferentes, en una época donde cuatro acaparan "casi todo". Una agitada temporada casi descanso y el Masters de Londres unos días después de la final parisina, "obliga" a los mejores del mundo a desertar o llegar casi sin fuerza física ni mental al último Masters1000 del año, priorizando el Masters de fin de temporada en vez de "La Ciudad Luz".

Daniel Vitale Pizarro

29 de octubre de 2012

La Torre de Tandil cada vez es más alta

Palpitando el #12D

"Nadie me gana ocho veces seguidas", parece haberse dicho a si mismo antes de comenzar el partido. Juan Martín Del Potro, después de caer seis veces durante el 2012 ante el mismo rival (siete desde su última victoria en 2009) más la fresca frustración de haber perdido en los JJOO en el partido más largo de la historia disputado a tres sets, el tandilense pudo con Roger Federer. Tuvo que jugar casi a la perfección durante gran parte del encuentro. Durante todo el encuentro, "RF" tuvo que rendirse ante los disparos incesantes que salían de esa derecha encendida y de un saque que le funcionó en gran forma al campeón del US Open 2009. Fue 6/4 6/7 7/6 por el altísimo nivel de Del Potro y por la entrega de Federer, que no jugó un tenis brillante pero  pudo haberse llevado el partido.

El encuentro prometía ser fantástico. Federer número uno por 301 semanas (serán 302 y luego lo perderá hasta nuevo aviso) y Del Potro ganador en Viena, ocho partidos al hilo. El historial daba como favorito al suizo por ganar trece de los quince enfrentamientos previos, seis este año y siete consecutivos, incluyendo una final a principio de temporada bajo techo en Rotterdam. Pero quizás lo más importante en la previa, a pesar de las ocho finales de Federer en Basilea (ganó cinco) era el partido en el "All England" durante los Juegos Olímpicos. Aquella "exhibición" que nos obligó a levantarnos bien temprano, que para los amantes del tenis fue la final anticipada, que se decidió luego de cuatro horas y veintiséis minutos 19/17 en el tercer set. El partido más emocionante del año, a la par quizás de la final del Australian Open entre Djokovic y Nadal (¡Asombroso!). Las lágrimas del suizo después del triunfo demostraron el esfuerzo que fue para él derrotar al argentino. Ese partido que podría haber sido para cualquiera de los dos era la antesala de este otro, que Juan Martín esta vez no iba a dejar pasar.

Incontrolable desde el fondo.

Empezó muy sólido desde la base, efectivo con su saque y su drive durante todo el primer set hasta el tie-break del segundo, momento en el cual Federer capturó un mini quiebre, suficiente para llevarse el set y poner en aprietos al dominador del encuentro. En el segundo set, Federer empezó a dar vuelta la historia con varias oportunidades de quiebre que no pudo concretar, mientras que sostenía el suyo con relativa comodidad. Llegó el tie-break. Todo lo que venía haciendo bien el defensor del título hasta ese juego en ese set, se desvaneció en el tie-break. Al igual que en el segundo set, el dominador cayó en errores en la muerte súbita. Cinco errores de Roger sobre siete puntos posibles le dieron a Del Potro la victoria en Basilea, luego de que una derecha invertida cruzada del número uno se fuera ancha, corroborada por el "Ojo de Halcón". El argentino festejó su ATP número trece, cuarto del año.

"Lo mereciste. Este año tuviste dos derrotas difíciles conmigo y realmente me alegro por ti", le dijo Federer al argentino durante la entrega de premios. Al tocarle el turno al vencedor, declaró: "Gracias por todo Roger, fue una final increíble. El partido fue muy cerrado y me mantuve luchando todo el tiempo. Tuve suerte al final, pero siento que jugué un muy buen partido". Y concluyó: "Te espero en Buenos Aires", por la exhibición que los tendrá cara a cara en Tigre el 12 y 13 de diciembre, con entradas agotadas y que romperá el récord de asistentes a un partido de tenis en Argentina (#12D).

Aferrado a la Copa

Del Potro, clasificado al Masters por su victoria en Viena más la baja de Nadal, impidió que Roger Federer pueda repetir lo hecho en 2011 y que por más que gane París y el Masters, no termine el año como líder en el ranking (anunció que no jugará París Bercy). La lucha por el N°1 entre Djokovic, Federer y Murray volverá a verse recién en el Australian Open 2013. "Su Majestad" no pudo defender el bicampeonato y cayó por cuarta vez en una definición en Basilea (ganó cinco). Además, al no presentarse en París, la pelea por el N°2 será la principal atracción en cuanto al ranking que ofrecerá Londres 2012. En Basilea, "RF" alcanzó las 875 victorias a nivel ATP, cifra que ostenta John McEnroe en la cuarta ubicación de los más ganadores, por detrás de Vilas (929), Lendl (1071) y Connors (1253). Lo que no pudo alcanzar fue la suma de 77 trofeos de "SuperMac" en el tercer puesto histórico, detrás de Lendl (94) y Connors (109). Cuestión de tiempo...

Los números de este año de ambos son verdaderamente fabulosos. El suizo, en solo dos torneos no llegó a semifinales de los dieciséis que disputó (Miami R32 y US Open CF. Absurdo). Acumula 68 victorias (no lograba ese cantidad desde 2007). A esta altura, el récord de victorias es solo superado por las temporadas 2003, 2004, 2005 y 2006, y empatada con el 2007 a falta de un torneo, demostrando que a los 31 años, está al nivel de sus mejores temporadas, tanto física como tenísticamente. Seis títulos en nueve finales, incluido Wimbledon, tres Masters1000 y la medalla plateada en los JJOO los principales logros en 2012.

Stephanie Demner. La novia del campeón estuvo en Suiza

El argentino lleva 62 triunfos (récord personal) y cuatro títulos, solo superado por David Ferrer (67 victorias y seis copas), Roger Federer (68 triunfos y seis títulos) y Novak Djokovic (70 victorias y cinco trofeos). Un dato no menor de Del Potro ante Federer: dos de las tres victorias fueron en finales (US Open y Basilea), mientras que el helvético solo lo pudo derrotar en una sola final de las trece victorias acumuladas ante el nacido en Tandil, precisamente este año en Rotterdam.

Un dato para tener en cuenta: El capitán argentino de Copa Davis, Martín Jaite, estaría dispuesto a ofrecerle a Juan Martín jugar sobre cemento la serie de primera ronda ante Alemania en el Parque Roca, con tal de contar con su presencia. Habrá que esperar a que pasen los meses para saber en que queda esta estrategia de Jaite y compañía, para que el número uno argentino vuelva a una primera rueda de Copa Davis, instancia que no disputa desde aquel debut en 2007 ante Austria de visitante. Optimismo y esperanza.

Daniel Vitale Pizarro

22 de octubre de 2012

6, 7, 8

Tres lugares son los que faltan, y Tomas Berdych se transformó en el sexto clasificado al Masters de Londres luego de su victoria en Suecia. Si, decimos tres porque aunque no sea oficial, Nadal cederá su lugar (lesión) al noveno del ranking, que hoy es el serbio Janko Tipsarevic, que ingresaría como octavo. Si esto se confirmara, los privilegiados hoy serían Djokovic, Federer, MurrayFerrer, Berdych, Del Potro, Tsonga Tipsarevic, y Almagro y Gasquet ingresarían como suplentes. Los otros que cuentan con chances son Mónaco, RaonicIsner y Cilic.. Pero todavía falta mucho como para especular tanto.

Estocolmo (Suecia), un ATP250 con varios jugadores de renombre como Berdych, Tsonga, Feliciano LópezHewitt, Youzhny; excampeones como Baghdatis y Monfils más Nieminen (tres veces finalista). En su camino al título, el checo tuvo que sobreponerse a rivales peligrosos como Youzhny y Almagro, para llegar al partido decisivo ante el máximo preclasificado, número seis del mundo y octavo en lo que va del año, Jo Wilfried Tsonga. El francés empezó mejor, set arriba y 4-2, hasta que el checo tomó las riendas del partido, ganó cuatro games seguidos y se llevó el set. En el tercero quebró en el 5-4 y completó un 4/6 6/4 6/4. Tomas se adjudicó su octavo título ATP en 16 finales disputadas, el segundo de la temporada (Montpellier a Monfils).

"Llegar a Londres siempre es una de las metas a inicio de temporada. Uno tiene que jugar bien todo el año para clasificar", aseguró Berdych ante la pregunta por su clasificación. El último nacido en República Checa que se había coronado aquí había sido Iván Lendl en 1989, cortando una sequía de 23 años para ese país. Además disputará su tercer Masters Cup de forma consecutiva.
En Austria, el argentino Juan Martín Del Potro, actual número ocho del mundo pero séptimo de cara al Masters, también levantó un nuevo trofeo para su colección personal, el número doce. Alcanzó a Martín Jaite y dejó atrás a David Nalbandian en la historia argentina, el ATP número 199 para el tenis de su país. En Viena derrotó al sorprendente esloveno Grega Zemlja 7-5 y 6-3, proveniente de la clasificación. En su recorrido hacia su primera final ATP, el 70° del ranking dejó atrás al exnúmero dos del mundo y actual 20° Tommy Haas, y al noveno, Janko Tipsarevic, antes de caer ante el nacido en Tandil.

Juan Martín engrosó un poco más su caudal de puntos con miras a Londres, boleto que puede obtener en Basilea. Luego del partido dijo: "Estoy muy feliz. Es importante tener un buen cierre de año y espero llegar a Londres. Tenemos dos torneos importantes la próxima semana. Los otros también tienen chances de sumar puntos". "La Torre de Tandil" buscará clasificar por tercera vez al torneo que reúne a los ocho mejores de la temporada, que de confirmarse la baja de Nadal, su participación ya estaría asegurada (lo hizo en 2008 y 2009). Su mejor actuación fue en 2009, cuando llegó hasta la final ante Davydenko. El lunes viajará a suiza para disputar el ATP500 de Basilea.

Un par de datos para tener en cuenta: Del Potro arrancará su semana número 119 como Top10 y Mónaco su séptima, mientras que Federer comenzará el lunes Basilea como el número uno el mundo, en su semana 301 no consecutiva, que sostendrá una semana más. Luego, por un desfase en el ranking ATP por los Juegos Olímpicos, le cederá ese lugar de privilegio a Djokovic, porque el cinco de noviembre vencen a la par los puntos de Basilea, París y como siempre los del Masters, antes de su comienzo. Por ese motivo, indefectiblemente "RF" perderá esa posición aunque gane ambos torneos como lo hizo en 2011.

Daniel Vitale Pizarro

15 de octubre de 2012

El UNO entre ceja y ceja

Al acecho

El serbio empañó la fiesta del suizo. La semana en la cual Roger Federer alcanzó las 300 semanas como número uno del mundo (un MONSTRUO), el actual número dos fue el encargado de levantar el trofeo del Masters 1000 asiático, en Shanghai, para quedar a tan solo 195 puntos en el ranking ATP. Federer debía alcanzar los cuartos de final para mantener el liderazgo del ranking. Lo hizo y llegó hasta semifinales, ronda que no iba a sobrepasar porque se topó ante un Murray mucho más sólido y agresivo que "Su Majestad". 

Andy tenía la oportunidad de ser tricampeón en suelo chino, mantener la diferencia con los dos de arriba y permitir que Federer llegase a París como número uno, sin importar su resultado en Basilea (defiende 500 puntos del título). Y vaya si estuvo cerca. 7/5 5/4 y 30/0 con su servicio. ¿Algo más? Sí, una raqueta destrozada al finalizar el primer set por parte de Novak. Pero sucedió algo que cambió la actitud del serbio durante el set y le permitió levantar luego cinco match points. Mejor dejo que lo vean.
El momento clave del partido

Sonrisa, ánimo, aplausos y de vuelta al partido. En ese game "Nole" tuvo que enfrentar un match point y luego cuatro más en el tie break antes de igualar en sets. Ahora era el turno de su rival de despedazar su raqueta contra el cemento chino. Ya en el tercero, con más resto físico (producto del envión anímico de semejante remontada), quebró el saque del escocés en el 2-2 y solo fue cuestión de mantener el suyo para sellar un 5/7 7/6 6/4 y cerrar un partido intenso, con momentos de gran despliegue físico y técnico.

HEAD no debe estar muy contenta...

El mejor tenista de la temporada (ver "Carrera a Londres") consiguió su Masters 1000 número trece, en su 23° final. Vale aclarar que solo ha perdido ante Federer, Nadal o Murray en esa instancia. Este año, el serbio llega a esta parte del calendario con mayor resto físico que en su inolvidable 2011. A pesar de que sus números son similares, la diferencia fue no haber tenido la misma efectividad, pero sí casi la misma continuidad y regularidad. Repasemos.

Repitió ganando Australian Open, Miami y Toronto y perdiendo la final en Cinncinnati. Fue finalista de Monte Carlo (no había jugado en 2011), Roma, Roland Garros y US Open. Además sumó Beijing y Shanghai para completar sus cinco ATP del año. La diferencia no estuvo en la cantidad de partidos (llegó a las 70 victorias), sino en la efectividad en finales (está 5-5 contra el 10-1 del año pasado). Djokovic descansó tras el US Open (el año pasado disputó semifinales de Copa Davis), no disputó ningún ATP250 y no participará en Basilea para encarar París y el Masters entero fisicamente. De no tener complicaciones con su físico o sorpresas ante algún rival, terminará como número uno al final de la temporada. Pero... ¿por qué?

Un "approach" a la cima del ranking

El año pasado, Federer triunfó en Basilea, París y el Masters, entonces ¿por qué no debería poder hacerlo este año también, con el aliciente de terminar como número uno del mundo? Por dos cosas. Primero: el serbio necesita 760 puntos para terminar en la cima del ranking, sin importar los resultados de Federer. Significa que si "Nole" gana París Bercy, automáticamente se transformaría en número uno, sin necesidad de jugar el Masters porque solo defiende 180 de Basilea, 180 de París y 200 de Londres. Segundo: Federer defiende 500 de Basilea, 1000 de París y 1500 de Londres. El "Maestro suizo" ya no depende de si mismo para terminar como monarca en 2012. Deberá emular lo conseguido en 2011 y esperar algún tropiezo de su perseguidor para empatar a Pete Sampras y terminar por sexta vez al tope del ranking a fin de año, aunque el norteamericano lo haya hecho de forma consecutiva. Si, de otro planeta.

La semana siguiente Roger comenzará Basilea, torneo el cual ganó cinco veces, como número uno tras 301 semanas no consecutivas, que extenderá una más si alcanza las semifinales del certamen, de lo contrario, cederá su lugar a Djokovic. Igualmente, en París partirá como primer preclasificado a pesar de que el ranking diga otra cosa*. Si "RF" gana Basilea y París Bercy, llegará al Masters como número dos del planeta, porque por más que revalide lo conseguido en 2011, los puntos de Londres vencen antes de comenzar el certamen. En ese caso se definiría el liderazgo durante el "Torneo de Maestros", aunque llegaría Djokovic como número uno real y Federer uno en la preclasificación, como ya explicamos.
Más allá de las especulaciones y prediccones, de cualquier manera estas tres semanas que quedan serán apasionantes. Se definirán los tres puestos que permanecen vacantes para ingresar a Londres (cuatro si se confirma la baja de Nadal) y la lucha por el número uno del mundo. Calculadora en mano y a disfrutar de la temporada Indoor.

*La pre-clasificación de los torneos se hace una semana antes y como esta temporada Basilea-París no tienen semanas de distancia, se toma el ranking de Basilea

Daniel Vitale Pizarro