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18 septiembre 2017

Resetear para volver

Argentina tocó fondo. Campeón de la Copa Davis en 2016 en una campaña para el recuerdo, al año siguiente no resistió ante Italia en primera ronda de local y tampoco pudo sostener la categoría ante Kazajstán de visitante. Sin Juan Martín Del Potro en sus filas por decisión personal, un equipo diezmado, lejos del ideal que puede armar Argentina, viajó a la gélida Astaná (Kazajstán) a disputar el repechaje por un lugar en el Grupo Mundial 2018. Diego SchwartzmanGuido PellaMáximo González Andrés Molteni fueron los elegidos por Daniel Orsanic luego de las bajas de Federico Delbonis (lesión), Horacio Zeballos y Leonardo Mayer (ambos decisión personal).

Sin entrar en discusiones sobre el porqué de no querer disputar series claves para no descender, Argentina viajó con lo que tenía, a tratar de mantenerse en la elite. En 2001 se logró el ascenso para nunca más perder la categoría hasta esta temporada. Diecisiete años consecutivos disputando el Grupo Mundial con apenas un repechaje superado (Israel 2014), la mayor cantidad de años de una nación sin descender desde la creación del Grupo Mundial en 1981. Pero ese récord no se iba a seguir extendiendo y el principal responsable fue Mikhail Kukushkin, jugador copero como pocos en el circuito, que siempre pero siempre rinde por encima de su nivel en esta competencia.
Diego Schwartzman era el N°1 argentino por ranking y por nivel. Cuartofinalista del US Open, el envión anímico y tenístico lo colocaba como el líder de la serie. Sus dos puntos eran necesarios si se quería ganar la serie ya que el dobles debutaba como tal en Copa Davis y la superficie no era la preferida de Guido Pella, que recién definiría la serie en un hipotético quinto punto ante el más débil de los kazajos. Kazajstán es un equipo complicado, que tuvo a maltraer a varios combinados e incluso eliminó a República Checa (2011), Bélgica (2014) e Italia (2015), equipos fuertes con figuras entre los convocados. Kukushkin estuvo siempre.

El viernes Guido cayó ante Kukushkin 6/7 7/6 6/2 6/4 y Diego cumplió al derrotar al debutante Popko 6/4 6/2 6/2. En los papeles resultados lógicos aunque quizás Pella podría haberlo exigido algo más al local, incluso haberle ganado. El dobles fue para los kazajos. A la pareja argentina González/Molteni le pesó nunca haber siquiera integrado un equipo de Copa Davis y perdieron 5/7 6/4 7/5 6/4 contra una pareja infinitamente inferior en cuanto al ranking. Aleksandr Nedovyesov (235° en singles y 320° en dobles) y Timur Khabibulin (833° en singles y 272° en dobles) pusieron a su país 2-1 el sábado, todo en manos de su jugador insignia.

El domingo se enfrentaban los número uno de ambos equipos. El mejor rankeado de la serie contra el de mejores resultados en Copa Davis de los ocho seleccionados. Y una vez más Mikhail Kukushkin dio, para muchos, la sorpresa, aunque no tan sorpresa para los seguidores de la competición. El ruso nacionalizado kazajo desde 2008, jugó a un alto nivel durante todo el partido. Descansado por no disputar el dobles al igual que SchwartzmanMikhail atacó con sapiencia al argentino que abrumado por el juego del local y por la presión de ganar o descender, no pudo desarrollar su habitual juego de solidez desde el fondo de la cancha. El resultado fue 6/4 6/4 7/6 y Kazajstán al Grupo Mundial.
Argentina volverá al Grupo Americano luego de 18 años. Preclasificado por ser el último campeón, disputará un partido en la Zona Americana II y de ganar tendrá la chance de jugar el repechaje por un lugar en el Grupo Mundial 2019. Cuando parecía que los egos quedaban a un costado, que la AAT, los dirigentes, el cuerpo técnico y los jugadores eran 'un todo', unidos para dar lo mejor de sí más allá de los resultados, otra vez las interferencias entre diferentes partes del tenis argentino salieron a la luz y el resultado es el descenso. No aprendimos en las buenas, no aprendimos en la malas. Es hora de aunar voluntades, empezar de cero y volver a ser protagonistas, partiendo de la base de lo humano y lo deportivo, más allá de las victorias o derrotas circunstanciales. VAMOS ARGENTINA.

Daniel Vitale Pizarro

07 abril 2014

Un domingo particular


The french team celebratesCredit: Paul Zimmer
Posted by Davis Cup on domingo, 6 de abril de 2014

Francia tiene con qué

Claro está que la Copa Davis suele salirse del libreto y jugadores ignotos derrotan a las principales raquetas del momento. También sucede que jugadores del montón se potencian representando a su país y dan un plus en esta competición; o que disfrutan más jugando la Davis que el circuito y se preparan de manera distinta. Hay muchos casos. Pero este fin de semana, las sorpresas estuvieron a la orden del día. Viernes y sábado de cuartos de final fueron días de asombro, alegría y decepción. Francia, Suiza e Italia, claros favoritos por localía y jugadores, enfrentaron un 1-2 el domingo, sin margen de error. Primera vez en la historia del Grupo Mundial (1981), tres series llegan 1-2 al último día.

Las bajas fueron las protagonistas de la fecha. República Checa no tuvo a Berdych, que había anunciado luego de ganar la serie de primera ronda que no iba a participar de los cuartos de final. Japón, rival de los checos, no presentó en cancha a sus dos mejores jugadores, ambos relegados por lesión (Nishikori y Soeda). Francia, sin Gasquet, la raqueta número uno gala. Y Alemania, el mayor perjudicado por las ausencias de HaasKohlschreiber y Mayer. La mitad de los equipos no tuvo a sus mejores jugadores en cancha, una merma importante de cara a la planificación de los partidos y las posibilidades de clasificación.

Las sorpresas se fueron dando casi en todas las series. Wawrinka cayó con GolubevBenneteau contra Kamke Tsonga ante Gojowczyk el viernes. El sábado, los kasajos no se contentaron con el 1-1, salieron a la cancha, derrotaron a la pareja suiza Federer-Wawrinka y pusieron el 2-1 ante la mirada atónita de los aficionados que se acercaron a Ginebra a ver brillar a los suyos. En Nancy (Francia) Llodrá-Benneteau enmendaron el 0-2 de su equipo y los abucheos disminuyeron gracias a la victoria en el dobles. En Italia, Murray se puso el equipo al hombro y solo, en un escenario hostil como el napolitano, firmó el 2-1 luego de su punto en el singles el sábado (suspendido por falta de luz el viernes) y el del dobles, en compañía de Fleming. Mientras tanto, República Checa se floreaba en Japón con un 3-0 el sábado, sentenciando la serie de visitante con Lukas Rosol y Radek Stepanek como estandartes.

Lukas Rosol and Radek Stepanek (CZE)Credit: Takeo Tanuma
Posted by Davis Cup on sábado, 5 de abril de 2014

Todo lo demostrado por los visitantes los días previos, se desmoronó el domingo. Wawrinka despertó en duelo de números uno tras perder los dos puntos que había disputado. Puso el 2-2 y dejó todo en manos de Roger Federer que demostró durante todo el fin de semana que la Copa Davis no es un torneo más en esta temporada. Roger venció a Golubev, que había ganado sus dos puntos y concretó la remontada. Suiza no llegaba a semifinales desde 2003. En su haber, los helvéticos ostentan una final (1992) y su próximo rival Italia, fue campeón en 1976. El duelo será en la casa de Roger y Stan. Habrá que esperar hasta septiembre para ver cual de los dos vuelve a la definición por la Ensaladera de Plata.

Stanislas Wawrinka and Roger Federer (SUI)Credit: freshfocus
Posted by Davis Cup on domingo, 6 de abril de 2014
Roger Federer, tras la remontada del domingo, publicó esto en su cuenta de Twitter: "Gracias a todo el mundo por increíble apoyo este fin de semana! Espléndida afición aquí en #geneva Nos vemos en septiembre?". Que la quiere ganar, seguro. Que estará en las semifinales, es probable, pero dependerá de su físico al concluir el US Open. Todo hace pensar que estará ante los italianos en su país. Gran Bretaña poco pudo hacer el día de las definiciones cuando Murray salió a la cancha ante un inspirado Fognini que no lo dejó hacer nada (20-2 el récord de Andy en esta competición: 19 victorias en fila). Fabio lastimó de todos lados y logró una de sus mejores victorias ante el actual ocho del mundo, en sets corridos. Dejó todo servido para que Seppi (derrotó a Ward) les diera el boleto a semifinales por primera vez desde 1998.

Fabio Fognini (ITA)Credit: Ray Giubilo
Posted by Davis Cup on domingo, 6 de abril de 2014

Francia, el que peor había empezado, hizo pesar su condición de local y favorito cuando Tsonga no decepcionó en duelo de números uno y Monfils, reemplazante de Benneteau, hizo lo propio contra el sorprendente Gojowczyk en el quinto punto. Los galos levantaron un 0-2 para pasar a semifinales siendo la octava vez desde 1981 (instauración del Grupo Mundial) que un equipo logra esa remontada y la vez 50 desde que se creó la competición en 1900.

Entre el 12-14 de septiembre se disputarán las semifinales de la Copa Davis 2014 entre suizos e italianos, en Suiza, y franceses y checos, en Francia. También se decidirá quienes serán los ocho países que completen el Grupo Mundial cuando se jueguen los repechajes, en simultáneo con las semifinales. Los enfrentamientos serán: Argentina-ISRAEL, Serbia-INDIA, España-BRASIL, CANADÁ-Colombia, USA-Eslovaquia, AUSTRALIA-Uzbequistán, Croacia-HOLANDA y Bélgica-UCRANIA (con mayúscula los países locales).

Daniel Vitale Pizarro