1 de julio de 2019

Sonego se une a la fiesta


El éxito del tenis italiano de ésta década, pero sobre todo del último lustro, no es algo casual. La infraestructura tenística del país, sembró las bases años atrás para que hoy se puedan ver los resultados. Fabio Fognini (10°) y Matteo Berrettini (20°) son sus mayores exponentes y Lorenzo Sonego el destacado más reciente, pero la lista de campeones ATP, Top100 (6) y Top200 (10) es vasta. Italia apostó por el tenis a mediano/largo plazo y ganó. Pero el compromiso ha sido y es de todos los actores del juego, que trabajaron mancomunadamente para volver a ser potencia mundial. Cuarenta años después, Italia vuelve a ser protagonista en el tenis y lo que viene puede ser aun mejor.


Empecemos por el cambio estructural. La Federación Italiana de Tenis fue incrementando la cantidad de torneos Futures y Challengers. En 2019 se organizarán veinticuatro certámenes ITF y diecinueve Challengers, el país con mayor cantidad de torneos internacionales profesionales de toda Europa. Con una población de sesenta millones de habitantes, los resultados tarde o temprano llegarían. Estas competiciones son la base de un proyecto tenístico ambicioso que facilita enormemente el crecimiento de los jóvenes profesionales que no deben viajar lejos de su casa para dar sus primeros pasos. Menos traslados, menos dinero desembolsado, más oportunidades de competir para todos, más invitaciones a promesas y un incentivo gigante para que los niños comiencen a practicar el deporte.
A las cuarenta y tres competiciones "menores" se le suma un Masters1000, el Masters #NextGen y el Masters Finals a partir de 2021. Un total de cuarenta y cinco torneos del circuito masculino que pertenecen al circuito ATP, una cantidad récord a pesar de que solo Roma da puntos ATP, una deuda pendiente que comenzará a saldarse en 2021. Y la gente responde en las gradas. El Masters1000 de Roma esta temporada batió récords de audiencia en vivo y en TV, en parte por la presencia de Roger Federer y en parte por esta ola de tenistas italianos protagonistas durante todo el año y en todas las superficies. La muestra de ello son los 20 torneos ATP ganados durante la década 2010-2019, solo superado por la época dorada del tenis italiano con 22 trofeos conseguidos (1970-1979).
En ese contexto, durante la gira de hierba previa a Wimbledon se destacaron dos jugadores nacidos en Italia: Mateo Berrettini y Lorenzo Sonego. Berrettini fue campeón en Stuttgart y Sonego en Antalya, siendo para ambos su primer título sobre césped y en el caso de Lorenzo, su primer trofeo como profesional. "Es mi primer título y se lo quiero dedicar a mi familia, a mi entrenador y también a todas las personas que me apoyan cada semana en los diferentes torneos. Me gusta mucho jugar en hierba, donde me divierto y puedo ejercer mi tenis con libertad. Estoy ahora listo para Wimbledon y tengo una gran oportunidad para ir subiendo posiciones en el ranking y terminar el año en el mejor puesto posible", expresaba el nacido en Turín hace veinticuatro años.
Sonego explotó tarde. Campeón de dos Challengers y tres Futures previo a arribar a Turquía, nunca dejó de avanzar en el ranking hasta que pudo dar ese salto de calidad que le permitió ser Top100 y a partir del lunes Top50. 107° ATP en enero de este año, solo había ganado cinco partidos a nivel ATP hasta 2019. Seis meses después, su ficha en la página de la ATP dice que es el 46° del mundo, que ganó catorce partidos ATP y que cinco de ellos fueron en Antalya la semana pasada para ganar su primer título, con el agregado de ser sobre césped, una superficie esquiva históricamente para los italianos. Solo Andreas Seppi en 2011 y Matteo Berrettini dos semanas atrás habían logrado ser campeones en pasto.
Pero el éxito generalizado se debe a un conjunto de cosas, que incluye también lo extra deportivo. El canal de TV italiano "SuperTennis" transmite 24 horas de tenis durante los 365 días del año, sin necesidad de pagar un abono extra como sucede en otros deportes. A excepción de los Grand Slams, transmite en directo casi todo el circuito masculino y femenino ATP/WTA. Y no solo tenis en vivo. La programación abarca programas regionales, coberturas de torneos menores, el circuito amateur, beach tennis, pádel, informes sobre actualidad tenística y documentales sobre jugadores o promesas ATP/WTA. La población respira tenis y se siente atraída por este deporte al poder disfrutarlo gracias a la TV, a los torneos disputados a lo largo del país y a los jugadores que cada vez son más.
Otra parte importante del crecimiento del tenis en Italia son los entrenadores. La Federación Italiana de Tenis ha invertido mucho tiempo y dinero en programas de capacitación para mejorar las bases del tenis y por la creciente demanda de practicar la actividad. A eso le sumó, desde 2016, el aporte de Craig O'Shannessy, el gurú de los números aplicados al tenis, que colabora con la FIT dando conferencias y cursos en centros deportivos para ayudar a los entrenadores a desarrollar métodos de entrenamiento más productivos que los tradicionales, que ayudan a la evolución de los tenistas desde pequeños, basado en las estadísticas, los videos y los puntos fuertes/débiles propios y de los rivales. Nada es dejado al azar y el resultado final beneficia a todos.

Daniel Vitale Pizarro

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