18 de enero de 2016

Un todoterreno



Llegó su hora

Los memoriosos deberán acordarse de la irrupción de Roberto Bautista Agut en el circuito cuando alcanzó la final de Chennai en 2013, victoria incluida ante Tomas Berdych en cuartos de final. Un año después, asentado en el Top100, derrotó a Juan Martín Del Potro (5°) en el Australian Open 2014 para caer de forma ajustada en octavos de final contra Grigor Dimitrov. Desde allí su presente cambió. Semifinal en Madrid y campeón en Hertogenbosch (césped) y Stuttgart (arcilla), la final en Moscú perdida con Marin Cilic le permitió tocar el 14° del mundo, su posición más alta en el ranking ATP hasta hoy. Un año y medio después de su último título, en Auckland (cemento) el español volvió a levantar un trofeo, en la superficie que le faltaba.

En Auckland tuvo una semana de lujo. A pesar de ser un ATP250, tuvo que lidiar y superar a cinco Top50 durante la semana. Jugadores como Isner (11°) y Tsonga (10°) en cuartos de final y semifinal fueron escollos duros de pasar, antes del sabor agridulce de la final ganada por abandono de Jack Sock cuando ganaba 6/1 1/0. Su victoria ante el francés (salvó un match point) fue la cuarta ante un Top10 en su carrera (4-23 vs Top10). Sock venía de ganarle a David Ferrer (7°), el campeón defensor, pero su físico no aguantó y agotado por el calor australiano, no resistió y se retiró del encuentro, arrastrando los pies y con lágrimas en sus ojos.

Una derecha de los '80 que hace mella en cualquier época

Agut se mostró contento por el triunfo y a la vez reconoció a su rival: "Estoy muy feliz. Creo que tuve una semana fantástica. He tenido muy buenas victorias jugando un tenis precioso. Me sabe mal por Jack (Sock). Quiero darle la enhorabuena porque tuvo un gran año en 2015 y le deseo toda la suerte del mundo para este 2016". El nacido en Castellón de la Plana hace 27 años quedó empatado con Sock en enfrentamientos personales (2-2) tras encontrarse con la victoria en 28 minutos porque el estadounidense apenas pudo moverse por el cansancio acumulado en la semana y el agobiante calor imperante en estas latitudes.

Jack Sock (26°) llegó exhausto a la final de Auckland pero eso no opacó la gran semana que tuvo. A sus 23 años acumula un título (Houston 2015) en tres finales disputadas (Estocolmo 2015 y Auckland 2016). Heredero de Andy Roddick por la similar forma de jugar, no técnicamente pero si tácticamente, su juego se basa en la potencia de todos sus tiros, buscando winners cada vez que puede. Muchas veces le imprime demasiada velocidad a sus tiros, difíciles de controlar para él y para sus adversarios. Está en su esencia. Oriundo de Nebraska (otra coincidencia con A-Rod), gracias a esta final alcanzó su mejor puesto histórico en el escalafón mundial (22°).

La decepción de Jack...

Líder en porcentaje de primeros saques en 2013 (71%) y elegido por la ATP como el jugador con mayor progresión en 2014, Bautista es un jugador muy consistente desde la línea de base, agresivo gracias a sus golpes planos (especialmente su derecha) y versátil para moverse bien sobre cualquier superficie. Su dominante drive es su principal arma, en la que basa su juego de ataque. Junto a Nadal y Ferrer son los únicos tres españoles en activo en ganar títulos ATP en las tres superficies posibles (césped, arcilla y cemento) y el cuarto español en la Era Abierta junto a Andrés Gimeno. Solo le falta un trofeo en indoor para igualar a esos tres que si obtuvieron certámenes bajo techo, aunque Gimeno nunca triunfó en cemento outdoor.

"Bauti", como le dicen desde pequeño, empuñó por primera vez una raqueta a los cinco años gracias a su madre que jugaba ocasionalmente. Hijo de Joaquín, exfutbolista profesional, Roberto no destacó internacionalmente como junior (47° ITF) pero si lo hizo en su país, siendo una promesa a la que le costó insertarse en el profesionalismo. Recién a los 24 años ingresó al Top100. A partir del 2012 sus rankings de final de temporada fueron en ascenso hasta su salida del Top20 en 2015. Finalizó 80° en 2012, 58° en 2013, 14° en 2014 y 25° en 2015. Campeón en Auckland, es el actual 21° ATP y apenas defiende segunda ronda en el Australian Open, lo que lo ubica nuevamente como virtual Top20.

Daniel Vitale Pizarro

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