28 de abril de 2014

Un grito inesperado


El Top10 cada vez más cerca

"Rafael Nadal no ganará Roland Garros este año". ¿Quién habrá dicho esta frase? O mejor dicho ¿Quién se animó a decirla? El artífice fue Gustavo Kuerten, campeón del Grand Slam sobre arcilla en 1997, 2000 y 2001. Y vaya si tiene peso la opinión del brasilero que conoce la arcilla parisina como pocos y que además vio en vivo a "Rafa" en Rio de Janeiro esta temporada. Lo dijo tras la derrota de Nadal en Monte Carlo ante Ferrer y aunque algo precipitado, su presagio no está siendo tan errado, aunque falta mucho para París. Igualmente nos hace pensar que quizás tenga razón y sea el año de Djokovic, Wawrinka, Ferrer o Almagro y Fognini, estos dos últimos, nombres que esbozó "Guga". Lo único que sabemos es que "Rafa" cayó en Monte Carlo y Barcelona en cuartos de final con jugadores que no suelen traerle complicaciones, lo que facilitó el trabajo de Stanislas y Kei para robarle los trofeos al de Manacor.

Nadal, Ferrer, Fognini y Robredo eliminados, el torneo se abrió y nombres que al comienzo del certamen ni se barajaban para las instancias finales, aparecieron en el Conde de Godó como "nuevos" candidatos. Almagro, verdugo de Rafael en cuartos de final, se unió a las sorpresas en Barcelona y no pudo llegar a la final porque Giraldo dio el batacazo y lo venció en sets corridos. Lo mismo pasó en la otra semifinal. Nishikori borró de la cancha al peligroso y talentoso Gulbis para que la final del ATP 500 catalán se definiera entre el japonés Kei Nishikori y el colombiano Santiago Giraldo, dos tapados.

La réplica del trofeo que se llevará a su casa.

En la final, el pupilo de Dante Bottini no tuvo rival y pasó por arriba a un Giraldo que poco pudo hacer en su segunda final ATP (0-2), primera de un 500. Con esa final igualó a sus compatriotas Ivan Molina (0-2) y Mauricio Hadad (1-1) como los colombianos con más definiciones ATP. A Kei no le tembló el pulso, mantuvo su magnífica velocidad de piernas, atacó en cada oportunidad que tuvo y manejó el partido a su gusto. Gran desempeño del nipon que en su banco, junto al argentino, estuvo la leyenda norteamericana de origen asiática, Michael Chang, que festejó con puño apretado (poco efusivo) el título de su entrenado cuando el campeón se dio vuelta para buscar a su grupo de trabajo luego del match point.

Y parece que sumar a su equipo de trabajo al campeón de Grand Slam más joven de la historia está dando sus frutos. En diciembre se pusieron de acuerdo las partes para trabajar como una sociedad de tres personas: Bottini-Nishikori-Chang. El nacido en Estados Unidos, de padres criados en Taiwan y antepasados chinos e indios, ocupa el papel de asesor-ayudante, principalmente en la parte psicológica del jugador, para intentar ingresar por primera vez al Top10, puesto que rozó en junio de 2013 cuando logró ser el 11° del escalafón mundial. Y desde que Chang trabaja con ellos, Kei ya obtuvo dos títulos esta temporada: Memphis y Barcelona, para acomodarse en la posición 12 del ranking, a solo 140 puntos del 9° del mundo, Milos Raonic.

Great pic with the team! Very thankful for all their help.
Posted by Kei Nishikori on Domingo, 27 de abril de 2014
Equipo completo

Sobre Michael Chang, el nacido en Shimane dijo: "Con Chang entrenamos solo dos semanas al año, para mejorar pequeños detalles. Pero con él, he ganado en confianza". Confianza que quedó demostrada en cancha a medida que pasaban los partidos, en un certamen que no lo tuvo como favorito: "Este título es una sorpresa, pero es un buen sentimiento para mí. Viendo el cuadro no pensaba llegar tan lejos a principios de la semana, pero luego cayeron Rafa (Nadal) y David (Ferrer), y las cosas se fueron dando". Ya más relajado, acotaba entre risas y micrófono en mano: "Me siento un poco mal porque no hayan llegado españoles a la final". Un crack.

Para Nishikori significó su 5° título ATP, el primero en arcilla y el tercero de la categoría 500, sumándose a Tokio 2012 y Memphis 2013. Este último también lo consiguió esta temporada pero siendo un 250 por el cambio de categoría. El otro trofeo en su palmares es Delray Beach 2008, muy joven, apenas con 18 años. Formado en la Academia de Nick Bollettieri, en total acumula siete finales ATP (5-2), al menos una consecutiva desde 2011, más la nombrada en 2008, año en que fue nombrado jugador revelación ATP de la temporada. Además es el primer asiático campeón en Barcelona.
Not sure what was easier...winning the trophy or lifting it over my head:)
Posted by Kei Nishikori on Domingo, 27 de abril de 2014

"No estaba seguro de lo que era más fácil... ganar el trofeo o levantarlo por encima de mi cabeza :)"

El finalista, Santiago Giraldo, se mostró muy contento tras caer ante el japonés, con la sensación de que este es el camino a seguir: "Yo me quedo con un buen sentimiento. Me siento bien con mi tenis y con mi juego. Ahora debo seguir bien en Oeiras, Madrid, Roma y Roland Garros". El colombiano también habló sobre su evolución mental: "Siempre tuve un limitante mental importante. Tenía que madurar. Estoy madurando tarde, pero siento que estoy madurando y que es ahí donde tengo que trabajar y confiar en mi. La peritonitis cuando tuve mi mejor ranking (39°) me ayudó mucho a volver más fuerte mentalmente porque superé muchos inconvenientes". Giraldo subirá 18 puestos y quedará 47°, el mejor colombiano y el tercer sudamericano, solo detrás de Del Potro (7°) y Delbonis (44°).

Daniel Vitale Pizarro

21 de abril de 2014

Suiza copó Mónaco


Protocolo Real

Cuando parecía que lo de Stan Wawrinka había sido solo una ráfaga de tenis en el verano sureño con los títulos en Chennai y sobre todo en Australian Open, en Monte Carlo volvió a mostrar ese tenis de ataque, concentración y despliegue físico. Luego de unas largas vacaciones tras la obtención de su primer Grand Slam, le costó asimilar el triunfo en Melbourne y entró en un bache en los torneos siguientes. Octavos de final en Indian Wells y Miami más un tropezón en Copa Davis que lo obligó a despertar en el cuarto punto de la serie luego de perder el primer set y ganar el partido. Pareciera que representar a su país y darle la ilusión de ganar la Ensaladera por primera vez le propició el envión anímico necesario para enfrentar la gira sobre arcilla con otra convicción.

Al igual que en el primer "Major" de la temporada, en el Principado Stanislas derrotó a tres Top10 al hilo para llevarse el título. En Australia venció a Djokovic, Berdych y Nadal y en Monte Carlo sus derrotados fueron Raonic, Ferrer y Federer. Su récord ante este calibre de jugadores es de 6-0 en lo que va del año, un registro envidiable. Hasta la final, el oriundo de Laussana no había cedido nunca su servicio ni perdido ningún set y en el partido decisivo Roger le quebró un par de veces, le sacó un set pero igual no fue suficiente. Desde el tiebreak del segundo set, hubo un solo jugador en la cancha y fue "Stan". El de Basilea tomó las riendas del primer set, alcanzó luego la muerte súbita y nada pudo hacer. Wawrinka fue superior y en el set decisivo no tuvo piedad ante un rival que mermó su rendimiento al final y no pudo ganar un título que no tiene en sus vitrinas.

Brazos en alto, como su nivel en 2014

Wawrinka cosechó en Mónaco su título número siete en dieciséis finales ATP, una suma escasa para la calidad del jugador suizo, ganador de un "Grande". Esta fue su tercera final de Masters 1000, las tres en arcilla y la tercera fue la vencida. Cayó en 2008 ante Djokovic en Roma y el año pasado frente a Nadal en Madrid. Esta temporada, ante un renovado Federer, dejó de ser campeón de Grand Slam y no de Masters 1000 como lo son Kafelnikov, Gaudio y Del Potro. Es el único tenista que en 2014 se coronó en tres certámenes y curiosamente no aparece entre los que más partidos ganaron en el año. Pero si es el mejor, con varios puntos de ventaja en la "Carrera a Londres" sobre Djokovic y Nadal. Además mantuvo el tercer puesto del ranking, posición que hubiera perdido si no ganaba el torneo monegasco.

Trofeo y micrófono en mano, como ante "Rafa" en Australia, "Stan" fue respetuoso con su compañero de Davis: "Siempre es especial jugar contra Roger. Él es mi mejor amigo en el tour. Nosotros nos respetamos el uno del otro. Sólo trato en la cancha de ganar el partido. Antes y después, seguimos siendo muy buenos amigos. Durante el partido, acabamos de dar todo para ganar. Hoy estoy muy feliz de haber ganado". Y el bueno de "Stan The Man" mostró que su confianza está en alza: "Siento que cuando mentalmente estoy centrado y luchando, puedo vencer a todos los jugadores".

Todo el staff quiso la foto con el campeón

El finalista Roger Federer sigue agigantando su palmarés. En el Principado acumuló 951 victorias como profesional y 295 en Masters 1000 gracias a su acceso a la final, su 36° en esta categoría (21-15) y la 117° como profesional (78-39). En lo que va de la temporada es el jugador que más partidos ganó con un récord de 28-4, un título en Dubai y tres finales (Brisbane, Indian Wells y Monte Carlo), un arranque similar a las mejores épocas del suizo multicampeón de todo. Y si hacemos memoria, el último año que llegó a cuatro finales antes de Madrid fue en 2006. Esta fue su cuarta final aquí, sin poder levantar el trofeo tampoco en 2006, 2007 y 2008 ante un mismo rival, Rafael Nadal.

"Estoy muy feliz por Stan. Es una gran victoria para él después de ganar su primer Grand Slam este año. Él aprovechó las oportunidades cuando estuvieron ahí y eso es clave en la carrera de un jugador de tenis. Así que estoy muy contento por él. Ha sido un gran placer compartir este momento con Stan", fueron algunas de las declaraciones del mejor suizo de la historia que se mostró casi tan contento durante la conferencia como si hubiera ganado. Un ejemplo antes, durante y después del partido.

La peRFección esta vez no alcanzó.

Dos curiosidades que se dieron en esta edición del primer Masters 1000 sobre polvo de ladrillo. Federer en catorce partidos ante Wawrinka había perdido solo una vez y fue en 2009, en Monte Carlo. Y la derrota del exnúmero uno del mundo ante un compatriota en una final ATP no fue la primera en su historia ya que en el año 2000, en la definición del título en Marsella, cayó ante Marc Rosset. 0-2 para "Su Majestad" en finales contra jugadores helvéticos y 0-2 en Mónaco vs Stanislas.

Daniel Vitale Pizarro

13 de abril de 2014

Entre singles y dobles

Amigos dentro y fuera de la cancha

Tuvieron que pasar cuatro años para que uno de los jugadores más talentosos del circuito levantara un nuevo título para su repisa en Madrid. El español Fernando Verdasco alzó su sexto trofeo como profesional, diez años después de su primero en Valencia (2004). Con al menos una final ATP desde 2004, a excepción del 2006, el español llegó a definir por el título 19 veces, aunque perdió la mayor parte de ellas (13). El exnúmero siete del mundo derrotó a Nicolás Almagro en la final de Houston 6/3 7/6 y terminó con la sequía de trofeos, desde su último en Barcelona 2010. Actual 26° en el ranking ATP, no empezó la gira de polvo de ladrillo...


2014 empezó para Fernando con una incorporación en su cuerpo técnico. Se sumó como asesor el exnúmero cuatro del mundo, Thomas Enqvist, para intentar recuperar el terreno perdido y a los 30 años apuntar al Top10, lugar de privilegio que ambos conocen bien. El proceso de adaptación parecía no llegar. Magros resultados al comienzo de la temporada, a pesar de haber pedido en todos los torneos en el set final, era un indicio de que el déficit quizá no era tenístico. En Indian Wells derrotó a Gasquet (9°) siendo su mejor victoria del año y luego de un traspié en Miami, llegó a Houston con confianza para revertir su presente.

El cuadro se abrió y Verdasco aprovechó las caídas prematuras de Robredo, Feliciano López, Mónaco y el único Top10, Isner, para llegar a la final. Allí estaba su compatriota Nicolás Almagro. Fernando no tuvo problemas para doblegarlo y coronarse en la arcilla norteamericana, único torneo de esta superficie en USA. Curiosamente, desde 2009 se utiliza la arcilla roja tradicional, porque durante ocho años (2000-2008), primero en Orlando y luego en Houston, se utilizó la "arcilla verde", una superficie lenta pero algo más veloz que la actual anaranjada. A partir de la reorganización del calendario en 2009, se unificaron las pistas y los puntos y se eliminaron la carpeta conocida como "moqueta" y la "arcilla verde". Tómalo o déjalo, ATP resolvió eso...

"Estoy muy feliz y cansado a la vez, pero necesito disfrutar este momento. Hace ya unos años que no ganaba un torneo en individuales. Es un gran día para mí por haber ganado otro torneo, después de tantas finales y una operación que me mantuvo por algún tiempo sin estar a mi mejor nivel", un Verdasco muy contento y satisfecho por lo conseguido, agregaba: "Creo que tuve bajones durante el partido pero es normal, porque mantener un nivel durante mucho tiempo es muy cansador. La clave fue la mentalidad, porque disputé todos los puntos y corrí todas las bolas, sin importar lo cansado que estuviese".

El presente del finalista Nicolás Almagro (20°) no es el mejor. Sin poder recuperar su nivel luego de su lesión en el hombro izquierdo que lo obligó a renunciar al Australian Open, buscará volver al Top10 en la temporada de arcilla, su predilecta. El murciano volvió a caer en la final de Houston como en 2013 ante Isner. Su última final ATP había sido en Barcelona 2013 y no es campeón desde Niza 2012, un tiempo demasiado largo para el nivel y ranking de "Nico", que defenderá final en el Conde de Godó luego de su participación en Monte Carlo.

La alegría de Verdasco no pudo ser 100% completa porque en dobles no pudo festejar. Cayó en la final con su compañero David Marrero frente a los números uno del mundo, los hermanos Bryan 4/6 6/4 11/9, que obtuvieron su título N°97 como pareja. El dobles es una competencia aparte para el madrileño. Con una temporada de ensueño en 2013 siendo campeones frente a los Bryan en la Masters Cup, en 2014 no quieren ceder terreno y sin buenos resultados en la temporada, lograron alzarse con esta final que los acomoda en el ranking de la especialidad. "Hubiera sido una semana perfecta si ayer hubiésemos ganado la final de dobles. De todas maneras fue un gran semana por el nivel que exhibí", dijo el zurdo en conferencia de prensa.

La zambullida de Fernando tras su coronación en USA

Lejos está del nivel y del ranking de aquel 2009, temporada en la que accedió a semifinales en el Australian Open y cayó ante Nadal en cinco sets. En la previa había llegado a la final en Brisbane, su mejor comienzo de año luego de la inyección de confianza meses atrás de ser campeones de Copa Davis en Argentina (2008), sobre cemento indoor y sin Nadal. Eso apuntaló su carrera y lo depositó en abril de 2009 como el N°7 del mundo tras tres cuartos de final en Masters1000, racha que se estiró en esa instancia a dos torneos más des esa categoría. Fue su única temporada en la cual accedió a la segunda semana en los cuatro Grand Slams. Además clasificó al Masters de fin de año gracias a los cuartos de final en el US Open más el título en Winston Salem y la final en Kuala Lumpur.


Fernando Verdasco se convirtió en el quinto jugador de 30 años o más en ser campeón esta temporada junto a Lleyton Hewitt (Brisbane), David Ferrer (Buenos Aires), Roger Federer (Dubai) y Guillermo Garcia Lopez (Casablanca). El año pasado hubo 16 campeones en ese rango de edad, un circuito cada vez más longevo.



Daniel Vitale Pizarro

7 de abril de 2014

Un domingo particular


The french team celebratesCredit: Paul Zimmer
Posted by Davis Cup on domingo, 6 de abril de 2014

Francia tiene con qué

Claro está que la Copa Davis suele salirse del libreto y jugadores ignotos derrotan a las principales raquetas del momento. También sucede que jugadores del montón se potencian representando a su país y dan un plus en esta competición; o que disfrutan más jugando la Davis que el circuito y se preparan de manera distinta. Hay muchos casos. Pero este fin de semana, las sorpresas estuvieron a la orden del día. Viernes y sábado de cuartos de final fueron días de asombro, alegría y decepción. Francia, Suiza e Italia, claros favoritos por localía y jugadores, enfrentaron un 1-2 el domingo, sin margen de error. Primera vez en la historia del Grupo Mundial (1981), tres series llegan 1-2 al último día.

Las bajas fueron las protagonistas de la fecha. República Checa no tuvo a Berdych, que había anunciado luego de ganar la serie de primera ronda que no iba a participar de los cuartos de final. Japón, rival de los checos, no presentó en cancha a sus dos mejores jugadores, ambos relegados por lesión (Nishikori y Soeda). Francia, sin Gasquet, la raqueta número uno gala. Y Alemania, el mayor perjudicado por las ausencias de HaasKohlschreiber y Mayer. La mitad de los equipos no tuvo a sus mejores jugadores en cancha, una merma importante de cara a la planificación de los partidos y las posibilidades de clasificación.

Las sorpresas se fueron dando casi en todas las series. Wawrinka cayó con GolubevBenneteau contra Kamke Tsonga ante Gojowczyk el viernes. El sábado, los kasajos no se contentaron con el 1-1, salieron a la cancha, derrotaron a la pareja suiza Federer-Wawrinka y pusieron el 2-1 ante la mirada atónita de los aficionados que se acercaron a Ginebra a ver brillar a los suyos. En Nancy (Francia) Llodrá-Benneteau enmendaron el 0-2 de su equipo y los abucheos disminuyeron gracias a la victoria en el dobles. En Italia, Murray se puso el equipo al hombro y solo, en un escenario hostil como el napolitano, firmó el 2-1 luego de su punto en el singles el sábado (suspendido por falta de luz el viernes) y el del dobles, en compañía de Fleming. Mientras tanto, República Checa se floreaba en Japón con un 3-0 el sábado, sentenciando la serie de visitante con Lukas Rosol y Radek Stepanek como estandartes.

Lukas Rosol and Radek Stepanek (CZE)Credit: Takeo Tanuma
Posted by Davis Cup on sábado, 5 de abril de 2014

Todo lo demostrado por los visitantes los días previos, se desmoronó el domingo. Wawrinka despertó en duelo de números uno tras perder los dos puntos que había disputado. Puso el 2-2 y dejó todo en manos de Roger Federer que demostró durante todo el fin de semana que la Copa Davis no es un torneo más en esta temporada. Roger venció a Golubev, que había ganado sus dos puntos y concretó la remontada. Suiza no llegaba a semifinales desde 2003. En su haber, los helvéticos ostentan una final (1992) y su próximo rival Italia, fue campeón en 1976. El duelo será en la casa de Roger y Stan. Habrá que esperar hasta septiembre para ver cual de los dos vuelve a la definición por la Ensaladera de Plata.

Stanislas Wawrinka and Roger Federer (SUI)Credit: freshfocus
Posted by Davis Cup on domingo, 6 de abril de 2014
Roger Federer, tras la remontada del domingo, publicó esto en su cuenta de Twitter: "Gracias a todo el mundo por increíble apoyo este fin de semana! Espléndida afición aquí en #geneva Nos vemos en septiembre?". Que la quiere ganar, seguro. Que estará en las semifinales, es probable, pero dependerá de su físico al concluir el US Open. Todo hace pensar que estará ante los italianos en su país. Gran Bretaña poco pudo hacer el día de las definiciones cuando Murray salió a la cancha ante un inspirado Fognini que no lo dejó hacer nada (20-2 el récord de Andy en esta competición: 19 victorias en fila). Fabio lastimó de todos lados y logró una de sus mejores victorias ante el actual ocho del mundo, en sets corridos. Dejó todo servido para que Seppi (derrotó a Ward) les diera el boleto a semifinales por primera vez desde 1998.

Fabio Fognini (ITA)Credit: Ray Giubilo
Posted by Davis Cup on domingo, 6 de abril de 2014

Francia, el que peor había empezado, hizo pesar su condición de local y favorito cuando Tsonga no decepcionó en duelo de números uno y Monfils, reemplazante de Benneteau, hizo lo propio contra el sorprendente Gojowczyk en el quinto punto. Los galos levantaron un 0-2 para pasar a semifinales siendo la octava vez desde 1981 (instauración del Grupo Mundial) que un equipo logra esa remontada y la vez 50 desde que se creó la competición en 1900.

Entre el 12-14 de septiembre se disputarán las semifinales de la Copa Davis 2014 entre suizos e italianos, en Suiza, y franceses y checos, en Francia. También se decidirá quienes serán los ocho países que completen el Grupo Mundial cuando se jueguen los repechajes, en simultáneo con las semifinales. Los enfrentamientos serán: Argentina-ISRAEL, Serbia-INDIA, España-BRASIL, CANADÁ-Colombia, USA-Eslovaquia, AUSTRALIA-Uzbequistán, Croacia-HOLANDA y Bélgica-UCRANIA (con mayúscula los países locales).

Daniel Vitale Pizarro