31 de octubre de 2016

Cartón lleno

Era campeón de Grand Slam, de Masters1000 y de ATP250. Finalista en varios ATP500, a Marin Cilic solo le faltaba ser el mejor durante una semana en la categoría 500 para completar todos los casilleros en blanco. Basilea fue la ciudad elegida por el croata para solventar esa "deuda" que tenía, y de paso, quedar momentáneamente clasificado al Masters en la Arena O2 de Londres, torneo que disputó en 2014 y que volverá a ser parte en 2016 si finaliza Paris por delante de Berdych. Sin Federer en el camino (finalista doce veces) ausente durante el segundo semestre del 2016, el torneo quedó acéfalo y el doce del mundo lo supo aprovechar.

Campeón en Cincinnati esta temporada y finalista en Ginebra, Marin llegó a Suiza fuera de los ocho mejores de la temporada. Una derrota prematura de Berdych y su acceso a la final lo ubicaron en la última posición para clasificar al Masters gracias a la baja de Nadal (7°) por lesión. Youzhny, Carreño Busta, Granollers y el complicado Mischa Zverev fueron los rivales que sorteó para llegar a la final ante Kei Nishikori. En dos sets totalmente diferentes el nacido en Medjugorje (así se escribe, vaya a saber como se pronuncia) se llevó el partido 6/1 7/5, el título y la octava plaza para el Masters. De ahora en más depende de él su participación en Londres.

Como en la recordada final del US Open 2014, los rivales en la final de Basilea fueron los mismos y la victoria también se volvió a repetir. A pesar de que Nishikori lleva la delantera en los enfrentamientos personales (7-5), las dos finales disputadas entre sí las ganó Cilic. Esta temporada se habían enfrentado en octavos de final de Wimbledon y el japones tuvo que retirarse del encuentro cuando perdía 6/1 5/1. Finalista en cinco certámenes ATP en 2016, Nishikori solo pudo coronarse en uno (Memphis), un récord negativo curioso porque hasta 2016, sus números en finales eran muy positivos (10-5).

El japonés selló su clasificación al Masters como número cuatro del mundo hace varias semanas. Para el nacido en Shimane será la tercera vez que disputará la Copa de Maestros en la que alcanzó la semifinal en 2014, año de su debut en la "Arena O2". Semifinalista del US Open en 2016, Kei apunta alto para el final de temporada de un año que lo ubica en su mejor posición histórica en el ranking (4°). Bronce en los Juegos Olimpicos de Rio en un partido cambiante y muy demandante ante Nadal, Nishikori tuvo un 2016 muy regular, positivo en los Masters1000 con apenas una sola caída antes de los cuartos de final.

"Hoy me sentí con mucha energía, muy positivo y motivado. Todavía queda mucho para llegar a Londres, pero este partido era muy importante, y traté de estar enfocado en cada punto. Estoy muy contento y orgulloso por cómo jugué estos dos sets, y espero hacerlo igual de bien en París, que será otra semana importante para mí", la alegría del campeón que mira para adelante y es consciente de que no será fácil la obtención del último billete para Londres pero que está yendo por el camino correcto. A falta del Masters1000 de Paris para que finalice la temporada regular ATPCilic aventaja a Berdych por 210 puntos y a Goffin por 400 unidades.

El trofeo en Basilea fue el 16° en su carrera, segundo del año. En total acumula 27 finales ATP, cuatro esta temporada (2-2). Nuevamente Top10 desde el lunes, Cilic tiene en su calendario el Masters1000 de Paris, el Masters (si clasifica) y la final de Copa Davis ante Argentina, de locales. Campeones en 2005 por primera y unica vez en su historia cuando Marin era un destacado junior a nivel mundial, once años después Croacia vuelve a la situación de privilegio de una final mundial. Comandado por Cilic, el equipo croata cuenta en sus filas con Ivo Karlovic (20°) e Ivan Dodig (8° en dobles), jugadores con historia en la competición, peligrosos y sin la ensaladera en sus vitrinas.

Daniel Vitale Pizarro

24 de octubre de 2016

Un cúmulo de emociones



El fruto del esfuerzo y la perseverancia

Sydney 2014 había sido la última consagración de Juan Martín Del Potro en el circuito ATP. Meses después los dolores en su muñeca lo tuvieron a maltraer, hasta incluso pensó en el retiro del tenis. La muñeca no le permitía golpear el revés ni acompañar los movimientos para los demás golpes. Impotente por no encontrar la solución al problema, nunca dejó de entrenar los demás golpes y mejoró su estado físico, esperando una recuperación para volver al circuito cuando su cuerpo se lo permitiera. Después de varias operaciones, volvió en 2016 con más dudas que certezas y en febrero tocó el puesto 1045° ATP. El camino de la recuperación parecía que iba a ser largo...

Volvió en Delreay Beach y fue semifinalista. Increíble. Calendario largo pero no cargado para darle descanso a su muñeca y no saturar su físico con muchos partidos, disputó otra semifinal ATP en Stuttgart antes de la vuelta a los primeros planos entre Wimbledon, los Juegos Olímpicos, el US Open y la Copa Davis. Primera ronda ante Goffin en Shanghai no desanimó al argentino que en Estocolmo se deshizo de cada oponente que se le presentó en sets corridos, incluso la final. Isner, Almagro, Karlovic, Dimitrov y Sock, las víctimas de Juan Martín antes de levantar el trofeo sueco por primera vez en su carrera.

La alegría y la desazón

Del Potro se mostró feliz con elpesado trofeo sueco en sus manos y refelxionó, en unas palabras, sobre su pasado, presente y futuro: "He estado tratando de solucionar mis problemas durante los últimos años y no esperaba ganar un título en este momento de mi carrera. Estoy muy feliz de ganar este trofeo aquí. Es una motivación para el futuro. Realmente no me importan los rankings y los números. Sólo quiero jugar mejor. Cuando esté al cien por cien físicamente yo sé que puedo ser peligroso". ¡Ya sos peligroso Juan Martín!

Jack Sock, finalista en Suecia también en 2015, es el número uno de Estados Unidos (22° ATP) y en Estocolmo cayó por tercera vez en el año en una definición ATP y por cuarta vez en su carrera. Su único título ATP fue en Houston 2015. A sus 24 años de edad, es su mejor posición ATP y el finalizar el año Top20 no es una utopía para el nacido en Nebraska, la tierra de Andy Roddick. Para los que quieran saber más sobre Jack Sock y su historia de vida, en Otra Doble Falta escribimos sobre él en 2015 cuando debutó como campeón ATP (https://goo.gl/DTxkdx).

Todos los cañones apuntando a Croacia

Estocolmo es su título N°19 ATP en 27 finales disputadas, números importantes a sus 28 años de edad en una carrera plagada de lesiones que no le permitieron la continuidad deseada. Esta semana hará su presentación en el ATP500 de Basilea como el 42° del ranking mundial, más de 1000 puestos de diferencia en comparación a febrero de este año, algo pocas veces visto en la historia de este deporte. Gracias a su avance inédito en el escalafon mundial, la ATP lo nominó entre los "regresos" del año y muy dificilmente se le escape ese galardón

La final de Copa Davis es el objetivo más importante del año para Del Potro pero para eso debe llegar con ritmo de competencia, físicamente sano y con confianza. Está en el camino correcto. Presente en Basilea en unos dias y sin la confirmación de disputar el Masters1000 de París, probablemente para descansar una semana más antes del gran compromiso en Croacia, "La Torre de Tandil" es presente y es realidad. Ya no es una incógnita su futuro. Sin estar al 100% su maltrecha muñeca izquierda, la lesión lo obligó a cambiar su patrón de juego y adquirió variantes como el slice y las frecuentes subidas a la red para definir los puntos, cosas que lo hicieron mejor jugador, más completo.

Daniel Vitale Pizarro

10 de octubre de 2016

Kyrgios es cosa seria



Lleyton Hewitt no se equivocó cuando en febrero felicitó a Nick Kyrgios en Twitter con el hashtag #FirstOfMany, en alusión a su primer título ATP en Marsella. Al ATP250 francés le sumó Atlanta en Estados Unidos y el reciente ATP500 en Tokio. Tres títulos en tres finales en una temporada lo depositarán esta semana en el posición más alta de su carrera en el ranking ATP (14°) y en la lucha para ingresar al Masters (12°). A los 21 años, el líder de la #NextGen es noticia por su tenis y sus resultados y no por sus dichos desafortunados o actitudes reprochables dentro de una cancha, punto a favor para Nick y para el tenis en general.

La semana en Japón del "aussie" hasta la final fue casi perfecta, especialmente en los partidos ante Muller y Monfils. Concentrado, rápido de piernas, consistente desde la base e impredecible con sus tiros que desbordan de potencia o sutilezas, despachó a los rivales de turno. David Goffin lo esperaba en la definición del certamen. Más errático pero igual de potente, afinó su servicio (23 aces) y quebró en el momento justo para llevarse su primer ATP500, el torneo más importante de su corta carrera tenística. El belga pudo haberse llevado el trofeo a su casa pero titubeó al final del tercer set y la moneda cayó del lado opuesto 4/6 6/3 7/5.
Contra Muller en cuartos de final hizo cosas como estas...

Su servicio es su principal arma pero sus demás golpes no se quedan atrás. El revés es una maravilla, Sin hacer prácticamente esfuerzo hace literalmente lo que quiere con ese golpe: planazos, ángulos, cambios de dirección, cambios de ritmos, drops, todo. Su derecha es un látigo. Tanta aceleración le impone que casi no se ve la cabeza de la raqueta cuando impacta. Sus 193 centímetros no le oponen resistencia a su movilidad aunque no sea un defensor nato. Camina la cancha y la displicencia al golpear es una característica suya, especialmente con su revés. Sus idas a la red no son nunca en vano y resuelve de forma correcta, salvo cuando juega para el publico.

¿Su punto débil? Su mentalidad y su fragilidad física. Lesionado en reiteradas ocasiones, Kyrgios tiene claro que no debe exigir su cuerpo al máximo si quiere rendir al 100% en los torneos que se presenta. Su mentalidad tampoco es su fuerte. Discusiones con árbitros y espectadores, enfados, multas, dichos desafortunados, desconcentraciones y falta de actitud competitiva son algunos de los episodios habituales del australiano en sus presentaciones, las cuales brillaron por su ausencia en Tokio esta semana y los resultados y su rendimiento dejan ver cual es el camino correcto si quiere apuntar alto en esta disciplina.
En semifinales ante Monfils hizo estas otras...

David Goffin llegaba a la gira asiática tras una planificación demasiado audaz para un final de temporada con el claro objetivo de clasificar a la "Copa de Maestros": Copa Davis, Metz, Shenzhen y Tokio, más Shanghai, Amberes, Basilea y Paris. 12° ATP pero 11° en la "Carrera a Londres", Goffin no deja nada librado al azar y dependerá de su físico para ingresar al lote de los ocho mejores del año por primera vez en su carrera. Campeón dos veces en su carrera en 2014 y finalista en cuatro ocasiones (primera en 2016), atraviesa un año de regularidad en varios torneos importantes pero sin dar el batacazo que le permitiría irrumpir en el Top10.

"En el primer set, él no sacaba como lo hizo en el segundo y el tercero. Luego realizó saques de 215 kilómetros por hora, con mucha precisión. Yo tuve que ser sólido con mi servicio y esperar mi oportunidad, pero no la aproveché", el análisis en caliente del partido de David Goffin recordando sus ocho doble faltas (seis en el tercer set) y quizás también el 4/5 0-30 del tercer set y revés sencillo del belga estrellado en la red que le hubiera facilitado triple punto de partido. No solo no aprovechó esa situación sino que después perdió su servicio y dejó el partido en las manos de su rival que lo selló con su letal saque.

Daniel Vitale Pizarro

3 de octubre de 2016

La #NextGen ataca



Comprendiendo al público, una cuestión generacional

La corta carrera de Karen Khachanov tuvo un extraño desarrollo. Debutó en un Future en marzo de 2012 con 16 años y no volvió a jugar en profesionales hasta septiembre de 2013. Su segundo torneo como profesional fue el ATP250 de San Petersburgo 2013 y allí consiguió su primera victoria ATP ante Victor Hanescu (66°). No conforme con eso, tres semanas más tarde en el ATP250 de Moscú alcanzó los cuartos de final con triunfos ante Ramos (72°) y Tipsarevic (27°). Victoria en Copa Davis, cuartos de final en el Challenger de Ginebra (Suiza) y primera ronda en Helsinki (Finlandia) fue todo su andar por el circuito. En dos meses de competencia pasó de no tener puntos ATP a finalizar la temporada 2013 como el 451° del mundo. Los ojos del mundo puestos en él.

Su irrupción fue tan abrupta como su caída. No pasó la qualy de ningún ATP ni los cuartos de final de ningún Challenger, además de varias primeras rondas perdidas. A pesar de los malos resultados en comparación a los de meses anteriores, su ranking subía ya que no había disputado casi torneos la temporada pasada y sumaba todo lo que jugaba. Top300 antes de Moscú, finalizó el 2014 en el Top400, acorde a su temporada en torneos menores del circuito profesional. Mirando el pasado, el propio jugador reflexiona sobre su irrupción en el circuito: “No estaba preparado para hacerlo de un modo más consistente. Es por eso que me costó más encontrar mi juego. Solo tienes que pasar por las etapas y creer que lo superarás. Algunos tardan más en llegar, algunos van más despacio”.
El 2015 fue similar al 2014 con leves cambios positivos. Fue campeón de tres Futures y semifinalista de un Challenger (varios cuartos de final), pero siguió sin poder ingresar a un ATP. Terminó esa temporada como el 152° ATP, una progresión en el ranking más normal para un jugador de su edad. Comandado por el español Galo Blanco, Karen fue paso a paso en 2016. Clasificaciones en torneos ATP, segundo cuartos de final en un ATP250, Top100 por primera vez en su carrera, primera victoria en un Grand Slam y lo mejor aun no había llegado. Karen llegó a China a disputar un torneo que debutaba en el circuito ATP, el ATP250 de Chengdu.

198 centímetros de altura al igual que su compañero de la #NextGen Zverev, y que los ya consagrados Del Potro y Cilic; menos 'suelto' técnicamente que ellos pero no por eso menos potente y decisivo, ordenó su patrón de juego en relación a sus años de juvenil y los resultados llegaron solos. Sousa, Mannarino, López, Troicki y Ramos fueron los rivales que sorteó para ser campeón del ATP250 de Chengdu. Primera final y primer título. Los objetivos que un jugador se plantea a largo plazo, Khachanov los logró en menos de una temporada. El trofeo lo deposito al borde del Top50 (55°) con tan solo 20 años de edad. Presente y futuro.

El saque y la derecha, sus principales armas

"Estaba enfocado en cada partido, esa fue la diferencia con otros torneos. Estaba jugando consistentemente pero no esperaba que mi primer título llegara esta semana. Estaba con confianza en cada partido y haciendo las cosas que podía controlar. Trabajé para esto y estoy muy contento", Karen Khachanov en declaraciones el sitio de la ATP. Cuando le preguntaron cuán especial era para él esta victoria, respondió así: "Estoy muy feliz de haberlo logrado. Es el primer sueño que alcanzo pero la victoria es especial porque es el día del cumpleaños de mi mamá. Estoy feliz de que mi primer título sirva como un regalo para ella".

Khachanov se convirtió esta semana en el tercer jugador #NextGen en debutar como campeón ATP y en el noveno en lo que va de 2016, un número que marca el recambio generacional que vive en circuito con tenistas cada vez más longevos pero con jóvenes que irrumpen con más frecuencia que en años anteriores. Ruso de nombre armenio, Karen estudia Licenciatura en Educación Física a distancia (rinde cada vez meses en Moscú). Según cuenta el blog Fue buena, entre sus hobbies se encuentra la literatura (novelas clásicas), el ajedrez y lanzar dardos para mejor su concentración. Sus ídolos son Marat Safin y Juan Martín Del Potro, de estilos de juego similares al propio Khachanov.
Para conocer a Karen Khachanov

Más allá de la derrota, Albert Ramos Viñolas está en su mejor temporada ATP. Campeón ATP por primera vez en su carrera en Bastad meses atrás, la final en Chengdu lo depositó en el Top30 por primera vez en su carrera (27°). A los 28 años el zurdo español llegó a la tercera final de su carrera (1-2), le primera fuera del polvo de ladrillo y estuvo cerca de quedarse con el título tras caer 6/7 7/6 6/3 en 2h 39m de intensos intercambios desde el fondo de la cancha en los que prevaleció el ruso. El H2H entre ambos quedó en favor del más joven 2-1 luego de haber perdido en Estambul meses atrás y de la victoria en su recordado Moscú 2013 con apenas dos partidos ATP disputados en su haber.

Daniel Vitale Pizarro