24 de febrero de 2014

Una aplanadora en arcilla

Pensar que hace solo un año, en el mismo país pero unos kilómetros al oeste (San Pablo), Rafael Nadal lograba su primer título ATP luego de la lesión en su rodilla que lo alejó casi ocho meses de las canchas. Tras perder la final en Viña del Mar ante Zeballos, llegaba a Brasil con más dudas que certezas. A pesar de dejar sets en el camino ante BerlocqAlund, en la final acomodó su jugó y derrotaba a Nalbandian. Pero nada de esto ocurrió en 2014. Campeón en Doha y finalista en el Australian Open, llegó al ATP500 de Rio de Janeiro luego de bajarse del ATP de Buenos Aires por una lesión en la espalda que le impidió rendir al 100% en la final australiana.

Todo era color de rosa para "Rafa" hasta semifinales, donde un sorprendente Pablo Andujar (40° ATP), se plantó en la cancha central del Rio Open y le peleó de igual a igual al N°1 del mundo, invencible en arcilla. Un primer set lleno de aciertos de Pablo y errores de Rafael, sorprendían a todo el estadio. Primer set perdido en el certamen y primera vez en aprietos. "Rafa", bañado en transpiración, reaccionó a tiempo y el partido se fue a un tercer set, con un desenlace que nadie esperaba. Andujar sacó a relucir lo mejor de su repertorio con un Nadal que hacía lo que podía ante los ataques de su rival que estaba en SU día. Llegó el tiebreak y la tensión subía y subía. Ya era el mejor partido del año a tres sets, sin dudas. 
La muerte súbita fue un sube y baja, con todos los condimentos para sufrir y alegrarse, con match points que caían de ambos lados de la red, terminó con dos errores en la red de Andujar: un intento de drop en el 10-10 y una derecha que poco erró durante el partido.

La final fue un partido totalmente distinto, con "Rafa" dominando durante casi todo el encuentro, mucho más sólido, ante un rival con un patrón de juego poco predecible y peligroso, pero que había derrotado a Almagro, Fognini y Ferrer. Dolgopolov se quedó sin armas y cayó 6/3 7/6, a pesar de que pudo quebrar el servicio del español cuando sacaba para partido y forzó un tiebreak en el que poco pudo hacer. "Dolgo" sumo así su sexta final ATP y empeoró su récord a 2-4 en definiciones. La derrota no le impidió subir 18 posiciones en el ranking ATP (36° del mundo), lejos aun de su mejor posición allá por 2012 (13°).

El manacorí se manifestó luego de coronarse en Brasil por tercera vez en su carrera (Costa de Sauipe '05, San Pablo '13 y Rio de Janeiro '14): "Pablo (Andujar) jugó un gran partido en semifinales, jugando muy agresivo. Jugué demasiado a la defensiva y le di la oportunidad de tener el control de los puntos. No estoy muy contento con la forma en que jugué contra él, pero creo que en la final tuve la oportunidad de jugar con un poco más de calma, enfocado en ir a buscar los puntos. Jugué de una forma más sólida contra Alexandr (Dolgopolov)".
El título significó para Nadal el 62° de su carrera, misma cantidad que los obtenidos por Guillermo Vilas, séptimo jugador en cantidad de títulos en la Era Abierta (1968). 43 de esos 62 fueron obtenidos en tierra batida, solo superado por Vilas (46). Rafael consiguió esa cantidad de trofeos en 88 definiciones, desde su primera en Auckland 2004, diez años atrás. Y desde Umag 2003 no pierde una semifinal en polvo de ladrillo. Desde aquella derrota ante Carlos Moyá, el trece veces campeón de Grand Slams acumula 49 semifinales consecutivas en arcilla sin conocer la derrota, un número que deja perplejo a cualquier lector y aumenta aun más su supremacía sobre la superficie naranja. 

En la historia se ubica a tan solo dos trofeos de los 64 que ostentan Pete Sampras y Bjorn Borg, leyendas de este deporte. Y para agigantar más el presente del español, gracias al triunfo le sacó una diferencia en el ranking a Djokovic de 4000 puntos, su inmediato perseguidor. Para dimensionar la cantidad de puntos "de sobra" que tiene hoy Nadal, como ejemplo nos sirve Roger Federer, actualmente octavo en el escalafón mundial, que acumula en total 4305 puntos...

Su espalda, que no le permitió dar el máximo en Australia y le privó su llegada a Buenos Aires, no pareció molestarle durante la semana en Rio de Janeiro, a pesar de que por momentos pareció que no le respondió durante la semifinal ante Pablo Andujar. Sin dolores aparentes en la rodilla, las cintas se trasladaron a la zona lumbar. Los molestias, sean la que sean, son una constante para Rafael Nadal que durante toda su carrera ha tenido que luchar no solo contra los rivales sino contra sus propias lesiones, que no fueron pocas...

Daniel Vitale Pizarro

17 de febrero de 2014

¿Será el año de Berdych?

Un joven checo de solo veinte años recién cumplidos llamado Tomas Berdych, irrumpía en el último Masters1000 de la temporada 2005, en París Bercy, y llamaba la atención de todos por su simpleza y naturalidad para golpear la pelotita amarilla. 196cm de altura, físico portentoso y unos gemelos poco comunes en jugadores de esa talla, se cargaba a Ivan Ljubicic en la final y las especulaciones sobre su futuro comenzaban a esbozarse como el jugador a seguir. Vistoso como pocos, por su juego, el poco esfuerzo que le costaba generar potencia y su figura, ingresó a la elite del tenis profesional en 2005, sin salir del Top30 desde su título en la ciudad luz en esa temporada. La consolidación en el Top10 tardó pero llegó. Luego de unas semanas entre los diez mejores en 2007, 2008 y 2009, un año después se instalaría allí para nunca más salir de ese sector de privilegio.

Paris 2005

Rotterdam presentaba un cuadro muy competitivo. Cinco Top10 y los ocho precalsificados dentro del Top20, sin dudas es uno de los ATP500 más competitivos del circuito. Del Potro, campeón defensor, cayó en cuartos de final contra Gulbis. El argentino acusó nuevamente dolores en esa bendita muñeca. Berdych tuvo ante Janowicz el partido más duro en cuartos de final. Ante Gulbis en semifinales y Cilic en la final, hubo un solo jugador en la cancha y ese fue el checo. Muy seguro de sus atributos como jugador, arrasó con ambos tras aprovechar que el cuadro se abrió con el paso de las rondas. Tomas levantó en Holanda su noveno título como profesional en veinte finales disputadas.

Una final ATP por año al menos desde 2004, el bicampeón de la Copa Davis y dueño de un récord holgadamente positivo en la competencia por equipos, llegaba a Rotterdam 2014 como el número siete del mundo, luego de la semifinal en Australian Open perdida ante el campeón Stanislas Wawrinka. Su último grito había sido dieciséis meses atrás, en octubre de 2012 en Estocolmo, siendo el único jugador del Top10 en 2013 que no había levantado un trofeo. La corona en Suecia estaba muy lejos en el tiempo para un jugador de la talla de Berdych y en Holanda quebraba esa mala racha. Fueron tres finales perdidas desde su último trofeo, todas en 2013 y este título en el ATP 500 le devuelve la confianza que necesita para encarar un año más dentro de los mejores tenistas de la actualidad, a sus jóvenes 28 años.

El finalista Marin Cilic, de gran presente luego de ganar en Zagreb la semana pasada y con victorias en Holanda ante Tsonga y Murray, ambos Top10, nada pudo hacer. El croata fue una sombra de lo que ofreció durante los últimos catorce días de competencia, con errores y un aparente cansancio, quizás aquejado por la seguidilla de partidos. Con poco, pero más que su rival, Berdych pudo con Cilic 6/4 6/2 en una hora y quince minutos de juego.
Gracias a su forma de jugar, Berdych es un jugador que todo fanático del tenis debería disfrutar alguna vez en vivo. La aceleración de sus golpes y la limpieza que le imprime a los mismos son lamentablemente inusuales en el circuito actual. Lo coloca junto a Roger Federer y alguno más, al tope del ranking de los jugadores más vistosos. Impacta la pelotita casi sin hacer esfuerzo y da gusto verlo moverse con elegancia por una cancha a pesar de su tamaño. Comandado por Tomas Krupa, acumula semifinales en los cuatro Grand Slams y también en el Masters, más la final de Wimbledon en 2010. El mundo del tenis (y del marketing) espera que Tomas de el golpe de gracia y obtenga uno de los cuatro "Grandes" más temprano que tarde. Además, en ocho de los nueve Masters1000 accedió al menos a semifinales. Tenis no le falta. Y si pudo Wawrinka...

Y el artífice de la estabilidad de Tomas en el Top10 tiene nombre y apellido y es otro checo, Tomas Krupa. Unido a su grupo de trabajo desde 2009, su compatriota lo ha encaminado en un camino de consolidación dentro del Top10 con objetivos más ambiciosos que aumentan cada año con los resultados obtenidos. “Me cambió la forma de afrontar el tenis y mi mentalidad”, dijo alguna vez sobre su actual entrenador. Aunque tocó el número cinco en agosto pasado, tiene aun muchas metas por realizar: "Me gustaría ganar en Wimbledon por la tradición y el lugar", siendo el All England el único Major al cual accedió a la final en 2010.


Jaromír Jágr

Nacido en Valasske Mezirici (República Checa), una ciudad de 30.000 habitantes, es fanático del hockey sobre hielo (sigue a los Detroit Red Wings) y es amigo de varios jugadores checos de la NFL que fueron campeones olímpicos en 1998. Uno de sus amigos aun activos, Jaromír Jágr, es parte del equipo checo de hockey sobre hielo en los Juego Olímpicos de Sochi 2014, que se están disputando por estas semanas en Rusia.

Exnovio de la tenista checa Lucie Safarova, Tomas Berdych en 2011 empezó a salir con la bella modelo Ester Satorova, para agregarle aun más atractivo a este jugador. Un tipo completo.


Daniel Vitale Pizarro

10 de febrero de 2014

Está de vuelta

Cilic X4

Wimbledon 2013. Marin Cilic es notificado que durante el torneo de Munich (abril) había dado positivo en un control antidopaje por exceso de glucosa en su sangre (metabolito de niketamida, un estimulante prohibido para los deportistas). El croata debía disputar su partido de segunda ronda ante Kenny De Schepper. Alegó una lesión en su rodilla y no se presentó. Todo indicaba que su retiro fue para favorecer la investigación y no por una supuesta lesión. Marin, con la posibilidad de seguir compitiendo hasta que la contraprueba diera positivo y se ratificara el doping, eligió no competir más, esperar la resolución del TAS (Tribunal de Arbitraje Deportivo), apelar y volver a la competencia lo antes posible. La suspensión fue inicialmente de nueve meses, que tras una lucha con el TAS para intentar limpiar su imagen y demostrar su inocencia, le redujeron la pena, y su ausencia en las canchas pasó de nueve a cuatro meses, lo que le permitió volver en el Masters 1000 de París.

La suspensión quedó atrás y Marin Cilic arrancó el año compitiendo en todos los torneos ATP que pudo. Cuartos de final en Brisbane, octavos en Sydney y segunda ronda en el Australian Open, fue la antesala de Zagreb, ciudad donde defendía el título. En el cemento bajo techo croata, en su camino a la final solo tuvo un rival por encima del puesto 100, su compatriota Ivan Dodig (34º) en cuartos de final. En primera ronda venció a Delic (370º), en octavos a Lajovic (101º) y en semifinales a Phau (358º), todos rivales de escaso ranking y jerarquía, de cara a una complicada final ante el primer preclasificado y número doce del mundo, Tommy Haas. El alemán tuvo que batallar ante Becker en su debut en el torneo y en semifinales ante Brands, ambos partidos a tres sets. El cansancio, sumado a la lesión que lo obligó a abandonar en Australia (aunque ya está recuperado), impidieron que desplegara su mejor nivel, y el local lo supo aprovechar.
La vista fija en la pelota

Un primer set con muchos errores de ambos jugadores que se terminó llevando Cilic, inclinó la balanza para que en el segundo ajustara su juego y se llevara el trofeo. Se notaba que Tommy no estaba al 100% físicamente. En 79 minutos, el croata cerró el partido 6/3 6/4 y demostró que quiere volver a ser el jugador peligroso que nadie quiere enfrentar, más de una vez comparado con Juan Martín Del Potro por su similitud física y de juego, además de nacer apenas con cinco días de diferencia y medir ambos 1.98 metros de altura.


El tenista de 25 años de edad, declaró: "Es agradable estar aquí con el trofeo, sobre todo tras un año que fue difícil para mí. Lo he hecho muy bien durante el torneo y estoy satisfecho de mi estado de forma que es prometedor". El inoxidable alemán de apenas 35 añitos, dejó palabras para analizar: "Felicito a Marin por esta merecida victoria. Volveré a Zagreb el año que viene si sigo jugando al tenis. Me encantaría ganar una vez aquí", anunciando que su estadía en el circuito no será eterna pero que si el físico y la mente se lo permiten, estará presente en Croacia en la temporada 2015. Ojalá que nos pueda seguir regalando ese tenis vistoso que escasea.

El servicio, item mejorado

Tommy Haas sigue muy vigente en un circuito que se vuelve de a poco más longevo. A dos puestos del Top10 y a dos meses de cumplir 36 años, el nacido en Hamburgo no piensa en el retiro y sigue firme en el Top12 a la espera para ingresar al selecto grupo de los diez mejores, lugar que abandonó en 2007 y que no pudo volver a ocupar, por diferentes motivos, entre ellos varias lesiones. Esta fue su 28º final ATP y en semifinales obtuvo su victoria 550, un número que solo es superado en la actualidad por Federer, Nadal, Hewitt y Ferrer. Su sueño de jugar frente a su hija Valentina a buen nivel para que tenga recuerdos de grande de como jugaba su padre, se está haciendo realidad.


El exnúmero nueve del mundo está de nuevo y en Zagerb logró coronarse por cuarta vez (2009-10 y 2013-14). Cilic defendió la corona en su país sin ceder sets y más temprano que tarde volverá al lugar donde estuvo cuando fue sancionado (12º). El título le permitió mantener los puntos conseguidos en 2013 y no ceder posiciones en el ranking, que hoy lo tiene como el 37º del mundo, aunque su juego ofrezca varios escalones más. Curiosamente, Zagreb también fue el lugar donde consiguió su primera victoria ATP con 17 años, en 2006.


Ancic y Cilic, los finalistas en el primer Zagreb ganado de Marin (2009)


Entrenado por el campeón de Wimbledon 2001, Goran Ivanisevic, a tiempo completo, "Mrnja" (apodo que le puso un primo de chico) está en un proceso de mejorar la técnica del servicio, pulirlo y además mejorar los puntos en la red. Y quién mejor que Goran para ese trabajo. Pero Ivanisevic no es una persona más en la vida de Cilic. A los 15 años, Marin se fue de su Medjugorje natal hacia San Remo, a la Academia de Bob Brett (exentrenador de Ivanisevic y Becker, entre otros), recomendado por el hoy entrenador del croata. Así y todo, siendo colaborador hace ya varios años, recién hace unos meses (septiembre) que Bob dio un paso al costado y la responsabilidad pasó a ser 100% de Goran.


Para el nacido en Bosnia fue su título ATP número diez en dieciocho finales disputadas, al menos un trofeo en los últimos siete años de manera consecutiva, nada mal. Algo que llama la atención en su palmarés es la escasa cantidad de finales disputadas en polvo de ladrillo, solo cuatro y una sola ganada. Una rareza porque en juveniles fue campeón de Roland Garros (Nº2 del mundo), y en mayores nunca pudo superar los octavos de final. También fue semifinalista del Orange Bowl en 16 años (perdió con Del Potro).


Daniel Vitale Pizarro

3 de febrero de 2014

Fabio Fognini por tres

Fognini, el héroe

Por primera vez desde 2001, el equipo argentino de Copa Davis fue derrotado en primera ronda de la competición. Doce años accediendo al menos a cuartos de final, todo un récord para un país desde que se instauró el sistema actual de competencia. La caída albiceleste fue provocada exclusivamente por un solo jugador, que vino a la ciudad feliz a demostrar su talento, arrogancia y calidad. Su nombre es Fabio Fognini, actual N°15 del mundo. El nacido en San Remo ganó los tres puntos que disputó para que su país acceda a los cuartos de final y enfrente en abril a la Gran Bretaña de Andy Murray. Para alegría o enojo de muchos, lo tendremos nuevamente en Argentina en el ATP250 de Buenos Aires, del 10 al 16 de febrero próximo.

El viernes, Carlos Berlocq puso primera en el Patinódromo, sede elegida por la AAT. Derrotó en cuatro sets al complicado Andreas Seppi, que solo duró un set, en el cual demostró mucho tenis, pero que fue solo eso, un set. Charly literalmente lo pasó por arriba, no dejó que el italiano hiciera su juego y sin altercados lo superó en todos los sectores de la cancha, incluso con un 6/0 incluido. El resultado habla por sí solo: 4/6 6/0 6/2 6/1. Más tarde fue el turno del número uno argentino, Juan Mónaco, pero que por realizarse la preclasificación una semana antes, quedó detrás de Berlocq y tuvo que debutar ante Fabio Fognini. "Pico" sacó 5-3 ante un rival muy irregular y todo quedó en eso. Fabio encadenó tres games seguidos, se llevó el set y los siguientes parciales fueron una paliza del italiano. No tiene ese ranking de casualidad. Cuando se soltó, no hubo respuesta del tandilense que muy atrapado con su juego, no ofreció resistencia en los sets finales.

Las dos delegaciones completas


El punto más parejo de la serie fue sin lugar a dudas el dobles. A priori, algo favorable para argentina por la experiencia y resultados en Davis de Zeballos Schwank. Del otro lado, como se esperaba, Italia formó con Fognini-Bolelli, sin Volandri, inicialmente elegido en el sorteo. La paridad fue casi absoluta. Recién se quebraron el servicio en el inicio del cuarto set. 40 games sin roturas de saque. Schwank, muy lejos de su nivel, y un Zeballos, debajo de su nivel, no fueron decisivos en dos de los tres tiebreaks que disputaron. Dos sets a uno abajo, la cuestión mental influyó y fue todo cuesta arriba. Casi cuatro horas de paridad (6/7 7/6 7/6 6/4 en 3h 57m) hicieron que un solo quiebre definiera el desenlace del partido, lo que puso a Argentina en una situación límite por el resultado y por el nivel demostrado por Fognini Mónaco respectivamente.


El domingo se presentó muy complicado. Fognini y Berlocq jugaban el duelo de los N°1. El estadio (sin llenarse) explotó cuando salió a la cancha el "Gladiador", que arengaba al público para que metiera presión, sabiendo lo difícil que iba a ser el encuentro. Fabio salió como si estuviera en su casa pero silbado y abucheado. Al igual que el viernes y el sábado, a "Fogna" le costó entrar en ritmo. Dos irregulares primeros sets, uno por lado, fue lo que necesitó el italiano para vapulear a Charly en los dos sets siguientes y llevar a Italia a cuartos de final por segundo año consecutivo. El resultado final fue 7/6 4/6 6/1 6/4, una exhibición de tenis en los sets finales.


Italia, campeona de la Copa Davis por única vez en 1976 y que no es finalista desde 1998, recibirá a Gran Bretaña en su país, con Andy Murray como abanderado. Por su parte, Argentina deberá jugar el repechaje en septiembre ante un combinado que se sabrá en abril. La incertidumbre por la participación o no de Del Potro existe, aunque también por como llegarán los jugadores, tanto argentinos como los rivales, luego del US Open. Falta mucho, pero el repechaje es una situación que ya nos habíamos mal acostumbrado a ni imaginárnosla.

Curiosidades de la serie

-En el match point entre Fognini y Berlocq, Fabio escribió con su raqueta en el polvo "DN". Al ganar el encuentro, se dejó caer al piso y besó esas iniciales. ¿David Nalbandian? Varias veces declaró que era uno de los jugadores que más le gustaba ver por su talento y actitud dentro de una cancha. ¿Algún amor? En conferencia de prensa declaró: "Son dos letras, nada más", luego de la interrupción del capitán, a la pregunta sobre ese "DN", haciendo alusión a "un amore, un nuevo amore", algo que Fabio desestimó con un "no no". "Fogna" no da puntada sin hilo.
Esas iniciales son las escribió y besó Fognini...

Fabio Fognini (ITA)Credit: Sergio Llamera
Posted by Davis Cup on domingo, 2 de febrero de 2014

-El marcador estuvo ausente prácticamente todo el viernes y parte del sábado. Una vergüenza que haya habido desperfecto eléctrico cuando se tuvo muchísimo tiempo para poner todo a punto, sin otra actividad que molestara anteriormente en el Patinódromo.
¿Marcador, estas? - Vía @DanielViPi
-Las gradas tubulares  no estuvieron habilitadas hasta un par de horas antes del comienzo de la serie el viernes, lo que obligó a espectadores a esperar más de lo habitual para poder ingresar al estadio. Solucionado eso, en los costados de las mismas colgaban tiras con los colores españoles (amarillo y rojo) como decorando la estructura. ¿Qué tienen que ver esos colores con los países enfrentados el fin de semana? ¿No les habrán sobrado de la final de 2008 y las utilizaron ahí? De ser así, muy mal gusto, y si no, totalmente descontextualizada la acción.
Fuera de contexto - Vía @DanielViPi
-El marcador era favorable al italiano. Los insultos para el europeo eran recurrentes y ante un error de Berlocq, Fognini festejó con un grito de descarga, a lo que un espectador no resistió la bronca y lo insultó de más. Fabio se volvió a la grada y el incitador se acercó hasta la baranda a seguir con el pleito. Jaite y Corrado (capitanes de sendos equipos) ingresaron a la cancha para calmar al jugador y la seguridad contuvo a la persona en las gradas y lo sacó del estadio. Más tranquilos, el partido continuó. Un episodio que no debe ocurrir, al fin y al cabo es solo un partido de tenis, un juego.

El episodio que por suerte no pasó a mayores

-"Es para Delpo que lo mira por TV", fue uno de los cánticos que surgió de la tribuna apenas terminado el partido que sentenció la serie. Más la bandera "mala leche" de "Volvé Delpo", las chances de que Juan Martín vuelva en septiembre para el repechaje cada vez son menos. No aprendemos más...
-El bendito WI-FI: Seis redes abiertas dentro el estadio proporcionadas por DirecTV sirvieron para muy poco, porque durante todo el fin de semana estuvieron casi ausentes, sin conexión y dependiendo del 3G de los celulares o de algún módem portátil para poder cubrir el evento en tiempo real. Pasan los espectáculos en Argentina y la conexión a internet, en la "Era de las Comunicaciones", sigue sin ofrecer respuestas a los periodistas/aficionados que vamos a trabajar o a disfrutar de los partidos.

Daniel Vitale Pizarro